Astir Palace: Εδώ που γράφτηκε ο μύθος της Αθηναϊκής Ριβιέρας (σπάνιες φωτογραφίες)

Πολυτέλεια, άψογη αισθητική και υπηρεσίες πολλών αστέρων, στην ωραιότερη γωνιά της αττικής γης. Αν οι θεοί κατέβαιναν από τον Όλυμπο, θα έμεναν εδώ.

Aπό την Κάλλια Καστάνη

Η ιστορία του Astir Palace πηγαίνει πίσω μισό αιώνα. Στις αρχές της δεκαετίας του ’60, στην εποχή που η Ελλάδα «ανέτειλε» ως διεθνής τουριστικός προορισμός και μια νέα, εύρωστη αστική και μεγαλοαστική τάξη, με κοσμοπολίτικα χαρακτηριστικά, αναζητούσε τρόπο – και τόπο – να εκφραστεί. Θα τα έβρισκε και τα δύο στο Λαιμό Βουλιαγμένης, περίπου 25 χιλιόμετρα μακριά από το κέντρο, στην καρδιά της Αθηναϊκής Ριβιέρας. Οι καμπάνες του «Αστέρα» – ένας μικρός, πριβέ Παράδεισος, απλωμένος σε 300 στρέμματα πευκόφυτης γης και χρυσής ακρογιαλιάς – έγιναν αμέσως συνώνυμο της ελληνικής dolce vita. Η φιλοξενία σε αυτές, ήταν προνόμιο για λίγους.

Αλλά, καθώς χρόνο με το χρόνο η ζήτηση μεγάλωνε, σύντομα κρίθηκε επιτακτική η ανέγερση του πρώτου ξενοδοχείου του συγκροτήματος. Το πολυτελές «Αρίων» εγκαινιάστηκε το 1967, με σχέδια του κορυφαίου αρχιτέκτονα Κωνσταντίνου Βουτσινά. Η αυτοκρατορική, μαρμάρινη σκάλα της υποδοχής – τότε, στοιχείο μοναδικό για lobby ξενοδοχείου – τα χειροποίητα έπιπλα, τα έργα τέχνης που στόλιζαν τους τοίχους του με τις υπογραφές Γύζη, Τσαρούχη, Εγγονόπουλου, Μόραλη και Μυταρά, έγιναν αμέσως talk of the town. Λαξεμένο θαρρείς μες στον βράχο, σε απόλυτη αρμονία με τον περιβάλλοντα χώρο, το «Ναυσικά», άνοιξε τις πόρτες του το 1980. Αρχιτεκτονικά, αποτελεί έξοχο δείγμα του μοντέρνου κινήματος (σ.σ. η μελέτη του ήταν έργο του αρχιτέκτονα του Χίλτον Εμμανουήλ Βουρέκα, καθώς και των Α. Γεωργιάδη και Κ. Δεκαβάλλα), η δε πισίνα του υπήρξε για δεκαετίες το απόλυτο meeting point της αθηναϊκής ελίτ και του επιχειρηματικού, πολιτικού, δημοσιογραφικού και καλλιτεχνικού κόσμου. Το τρίτο ξενοδοχείο του συγκροτήματος, το πιο ήσυχο και οικογενειακό «Αφροδίτη» με την ανεμπόδιστη θέα στο Αιγαίο, κατασκευάστηκε το 1984.

pegasus room-grey

Ανδρέας Λυκουρέτζος, Ζωή Λάσκαρη, Αντώνη Δημητρακάκης.
Ανδρέας Λυκουρέτζος, Ζωή Λάσκαρη,
Αντώνη Δημητρακάκης.

O Αστέρας και οι celebrities

O μύθος του Astir Palace είναι αβίαστα πλεγμένος με τους VIPS που πέρασαν τις πόρτες του: μυθικά ονόματα του διεθνούς jet set, πολιτικοί, βασιλιάδες, πρίγκηπες, εφοπλιστές, βιομήχανοι και μεγαλοεπιχειρηματίες, ηθοποιοί, νεαροί γόνοι καλών οικογενειών και σταρ της show biz συνέθεσαν εδώ ένα κοσμικό παζλ που δύσκολα θα υπάρξει ξανά.

Κατά καιρούς, πολλοί πρόεδροι και ηγέτες κρατών έχουν επιλέξει το Astir Palace για τις μεταξύ τους επαφές, διασκέψεις ή επίσημα γεύματα – άλλωστε, το συγκρότημα θεωρείται προορισμός υψίστης ασφαλείας. Συνέδρια του ΝΑΤΟ, η διάσημη «Συμφωνία της Βουλιαγμένης», η Βαλκανική Συνδιάσκεψη, η συνάντηση των μελών της Λέσχης Bilderberg, ευρωπαϊκές Σύνοδοι Κορυφής και άλλες κορυφαίες πολιτικές συναντήσεις και διεθνή φόρα είναι μερικά μόνο από τα γεγονότα – σταθμούς στη σύγχρονη «πολιτική ιστορία» του ξενοδοχείου, ενώ, στη λίστα με τους ηγέτες που έχουν φιλοξενηθεί στην πολυτελή, προεδρική σουϊτα του Arion Resort συγκαταλέγονται οι : Μάργκαρετ Θάτσερ, Τζίμι Κάρτερ, Ρόμπερτ Κένεντι, Φρανσουά Μιτεράν, Μπόρις Γιέλτσιν, Μιχαήλ Γκορμπατσόφ, Ζισκάρ ντ΄Εστέν, Ζακ Σιράκ, Χέλμουτ Κολ, ο στρατάρχης Τίτο, ο Γιασέρ Αραφάτ και ο Νέλσον Μαντέλα, αλλά και οι «νεότεροι» Τόνι Μπλερ, Χοσέ Μαρία Αθνάρ και Σίλβιο Μπερλουσκόνι.

Φρανσουά Μιτερράν και Ανδρέας Παπανδρέου.
Φρανσουά Μιτερράν και Ανδρέας Παπανδρέου.

O αείμνηστος Κωνσταντίνος Καραμανλής ήταν τακτικός πελάτης του «Αστέρα», όπως και όλοι σχεδόν οι Πρόεδροι της νεότερης ελληνικής Δημοκρατίας (οι κ.κ. Στασινόπουλος, Τσάτσος, Σαρτζετάκης, Στεφανόπουλος), ο τέως πρωθυπουργός Γεώργιος Ράλλης με τη σύζυγό του Λένα, o Ευάγγελος Αβέρωφ με την αριστοκράτισσα σύζυγό του Ντίνα, ο Ανδρέας και η Δήμητρα-Λιάνη Παπανδρέου και το ζεύγος Ζολώτα, που έμενε πάντα στην καμπάνα 34– ένα σημείο, που ως σήμερα, καλείται άτυπα από το προσωπικό του ξενοδοχείου «παραλία Ζολώτα».

Κωνσταντίνος Καραμανλής στη βεράντα του Arion.
Κωνσταντίνος Καραμανλής στη βεράντα του Arion.

Με τη σειρά τους, τα μεγαλύτερα ονόματα του Greek shipping , οι οικογένειες Λάτση (σ.σ. η οικογένεια έπαιρνε πάντα την καμπάνα 33 και μάλιστα ο «μπαρμπα Γιάννης» Λάτσης την προ-πλήρωνε για πολλές σεζόν) Αγγελόπουλου, Λουκά και Βάσου Χατζηιωάννου, Ποταμιάνου, Χανδρή, Βαρδινογιάννη, Λαιμού, Γουλανδρή, Πατέρα, Φαφαλιού, Νιάρχου, Λιβανού, Νταϊφά, Καβουνίδη, Γοργία, Κουλουκουντή, Μίχαλου κ.α) κατέλυαν σχεδόν κάθε χρόνο, για δύο ή τρείς μήνες στο Αstir Palace, στήνοντας τη δική τους, ιδανική «θερινή πολιτεία».

Καπετάν Γιάννης Λάτσης.
Καπετάν Γιάννης Λάτσης.

Από τις καμπάνες, τις σουίτες και την ιδιωτική πλαζ του Astir Palace έχει περάσει όλο το good old Ηollywood : ο Τσάρλτον Ίστον (ευγενέστατος και μέγας λάτρης της Ελλάδος, σύμφωνα με μαρτυρίες του προσωπικού), ο Τόνι Κέρτις, ο Τζόν Γουέιν, ο Πολ Νιούμαν, ο Ρόμπερτ Βάγκνερ, ο Φρανκ Σινάτρα (ο οποίος χρειάστηκε να περάσει από την πόρτα της κουζίνας για να πάει στο δωμάτιό του, προκειμένου να αποφύγει το πλήθος των έξαλλων fans του), ο Αντονι Κουϊν, ο Τέλι Σαβάλας, η Ζακλίν Μπισέ, η Τζεραλντίν Τσάπλιν, η Τζόαν Κόλινς, η Τζέιν Φόντα και η Σάρον Στόουν. Και ακόμα, οι Βeatles, o Σαρλ Αζναβούρ, ο Ανταμό και η Δαλιδά, η Νάνα Μούσχουρη, ο Ντέμης Ρούσος και ο Βαγγέλης Παπαθανασίου, ο Ρούντολφ Νουρέγιεφ, η αυτοκράτειρα της Περσίας Σοράγια και η πριγκίπισσα Στεφανί του Μονακό. Τα παλαιότερα μέλη του προσωπικού, θυμούνται ακόμα τον Greek tycoon Αριστοτέλη Ωνάση – πότε με τα παιδιά του, Χριστίνα και Αλέξανδρο και πότε με την Τζάκι, να δειπνούν ακούγοντας ουγγαρέζικα βιολιά – αλλά και την καλλονή Μπριζίτ Μπαρντό, που αναστάτωσε το ξενοδοχείο και αρκετούς εφήβους της κοσμικής Αθήνας, που είχαν σπεύσει να τη δουν από κοντά, όταν εμφανίστηκε στην παραλία με ένα μικροσκοπικό ροζ μπικίνι…

Αθηνά Ωνάση
Αθηνά Ωνάση

Το νεότερο πελατολόγιο του Αstir Palace περιλαμβάνει τον Πιρς Μπρόσναν, τους Scorpions, την υψίφωνο Αγνή Μπάλτσα και την Κάρμεν Ελέκτρα, την Ορνέλα Μούτι, τον Αϊρτον Σένα, την Γκρέτα Σκάκι, την Τζέσι Νόρμαν, τον celebrity chef Νόμπου Ματσουχίσα, τον Σάσα Μπάρον Κόεν, τον Τζιάνι Μπούλγκαρι, τους Dean και Dan Dsquared, τον Μαραντόνα, τον Πελέ, τον Μισέλ Πλατινί, τον Κριστιάν Καρεμπέ και τον Ροναλντίνιο, αλλά και την ντίβα της ποπ Lady Gaga, η οποία, όταν επισκέφτηκε την Αθήνα κατέλυσε στην προεδρική σουίτα του Arion Resort.

Ayrton Senna
Ayrton Senna

Και βέβαια, όλο το ελληνικό celebrity system. Από την Αλίκη Βουγιουκλάκη, τον Λάμπρο Κωνσταντάρα, τη Ζωή Λάσκαρη και τον Τόλη Βοσκόπουλο, ως την Μελίνα Μερκούρη, την Έλλη Στάη και τον Σάκη Ρουβά, τον διεθνή Νίκο Αλιάγα, τα αστέρια πάντα έλαμπαν εδώ, σε αυτή την ευλογημένη γωνιά της αττικής γης, που αγάπησαν οι θεοί…

*Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Astir Magazine