Για να αντισταθμίσουμε το αποτύπωμα άνθρακα του Bitcoin θα απαιτηθούν 300 εκατομμύρια νέα δέντρα

AFP

Νέα μελέτη υπολόγισε την κλίμακα των νέων δασών που απαιτούνται για την αντιστάθμιση του τεράστιου αποτυπώματος άνθρακα του Bitcoin.

του Shawn Tully

Ο διακεκριμένος φυσικός Freeman Dyson (1923-2020) παρατήρησε κάποτε ότι το να γεμίσουμε τον πλανήτη με μεγάλες εκτάσεις δενδρυλλίων θα ήταν ένας εξαιρετικός τρόπος για την αντιμετώπιση της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Τώρα, μια νέα μελέτη υπολόγισε την κλίμακα των νέων δασών που απαιτούνται για την αντιστάθμιση του τεράστιου αποτυπώματος άνθρακα του Bitcoin, του Ethereum και μιας σειράς άλλων κρυπτονομισμάτων. Η πηγή είναι το Forex Suggest, ένας ιστότοπος με έδρα τη Νότια Αφρική που παρέχει εκπαίδευση σχετικά με τις συναλλαγές και τις χρηματοπιστωτικές αγορές.

Η έκθεση, με τίτλο Global Impact of Crypto Trading, διαπιστώνει ότι η εξάλειψη της ρύπανσης που προκαλείται από την εξόρυξη Bitcoin θα απαιτούσε μακράν τη μεγαλύτερη επέκταση των δασών του κόσμου, σε σχέση με το Ethereum και τα άλλα κρυπτογραφικά.

Ο λόγος είναι απλός: το Bitcoin χρησιμοποιεί πολλαπλάσια ποσότητα ηλεκτρικής ενέργειας σε σχέση με αυτή που χρησιμοποιείται από κάθε έναν από τους αντιπάλους του. Το νόμισμα θα …κάψει περίπου 76 δισεκατομμύρια kWh φέτος – σχεδόν τριπλάσια κατανάλωση από το Ethereum και πάνω από 100 φορές μεγαλύτερη από το Litecoin. Συνολικά, το Bitcoin εκπέμπει – σύμφωνα με την εκτίμηση του Forex Suggest – περίπου 57 εκατομμύρια τόνους CO2 ετησίως, υπερδιπλάσιο του αποτυπώματος του Ethereum.

Είναι αξιοσημείωτο ότι για το Bitcoin, όλη αυτή η ενέργεια τροφοδοτεί έναν σχετικά χαμηλό αριθμό συναλλαγών. Επειδή το κατανεμημένο δίκτυό του είναι τόσο αργό, οι χρήστες του δημοσιεύουν μόνο περίπου 12.000 αγορές, πωλήσεις και μεταφορές στο blockchain κάθε ώρα. Αυτό αντιστοιχεί σε περίπου 115 εκατομμύρια συναλλαγές τον χρόνο. Αντίθετα, το Ethereum διαχειρίζεται πάνω από τέσσερις φορές αυτούς τους όγκους – καταναλώνοντας, και πάλι, πολύ λιγότερο από το μισό.

Το αποτέλεσμα: Το Bitcoin χρησιμοποιεί 707 kWh ηλεκτρικής ενέργειας ανά συναλλαγή, 11 φορές περισσότερο από το Ethereum, και εκπέμπει μισό τόνο CO2 κάθε φορά που πατάτε την εφαρμογή για να αγοράσετε έναν latte ή να στείλετε ένα κλάσμα σε έναν φίλο που σας κέρδισε σε ένα στοίχημα γκολφ. Το Ethereum στέλνει λιγότερο από το ένα δέκατο αυτού του άνθρακα στον ουρανό για κάθε αγορά ή μεταφορά που διεκπεραιώνει.

Πόσα νέα δέντρα θα χρειάζονταν λοιπόν για να απορροφήσουν όλο το CO2 που εκλύει το Bitcoin κάθε χρόνο; Το Forex Suggest υπολογίζει τον αριθμό στα 284 εκατομμύρια. Αυτό είναι …πολύ πράσινο. Το Central Park φιλοξενεί 18.000 έλατα και άλλα δέντρα. Το Νιου Τζέρσεϊ, μια εξαιρετικά επαρχιακή πολιτεία, φιλοξενεί 806 εκατομμύρια δέντρα. Η αντιστάθμιση της ρύπανσης από το Bitcoin θα απαιτούσε το φύτεμα νέων ριζών που αντιστοιχούν στο 4% των δασών της Καλιφόρνιας.

Η Forex Suggest βασίζει τις προβλέψεις της σε δενδρύλλια που φυτεύονται στους τροπικούς, όπου φυτρώνουν γρήγορα, υπολογίζοντας και έξτρα δέντρα για εκείνα που πεθαίνουν ή αποτυγχάνουν να φτάσουν το πλήρες δυναμικό δέσμευσης άνθρακα που διαθέτουν.