H Salesforce εξαγόρασε τη Slack για 27 δισ. δολάρια – Μήπως το τίμημα είναι υπερβολικά υψηλό;

Φωτ. Προσωπικού Αρχείου

Η συμφωνία Slack / Salesforce και άλλες μεγάλες εξαγορές στον χώρο του Big Tech.

του Jeff John Roberts

Όταν ο κολοσσός του λογισμικού, Salesforce, ανακοίνωσε αυτή την εβδομάδα ότι εξαγόρασε την εταιρεία συνεργασίας εργατικού δυναμικού Slack, η τιμή της συμφωνίας – 27 δισεκατομμύρια δολάρια – έκανε αρκετούς παρατηρητές να προβληματιστούν.

Αν και η εξαγορά θα βοηθήσει τη Salesforce να ανταγωνιστεί τη Microsoft στη μεγάλη μάχη για εταιρικούς πελάτες, κάποιοι αναπόφευκτα θα αναρωτηθούν μήπως το τίμημα είναι υπερβολικά υψηλό. Συνεπώς, είναι χρήσιμο να συγκρίνουμε τη συμφωνία Salesforce/Slack με άλλες μεγάλες εξαγορές στον χώρο της τεχνολογίας την τελευταία δεκαετία.

Για παράδειγμα, το 2019 η IBM αγόρασε τη Red Hat για 34 δισεκατομμύρια δολάρια. Πρόκειται για τη μεγαλύτερη συμφωνία όλων των εποχών στον χώρο του λογισμικού και ήρθε σε μια στιγμή που η IBM ήταν αντιμέτωπη με μειούμενα έσοδα. Η αγορά της Red Hat, μιας εταιρείας γνωστής για την καινοτόμο ανοιχτού κώδικα προσέγγισή της στην υπολογιστική, έδωσε ελπίδες στην IBM ότι θα μπορούσε να ανανεώσει την κουλτούρα της και να επανακτήσει τη φήμη της ως ηγέτιδα δύναμη στην τεχνολογία. Για την ώρα, είναι πολύ νωρίς να πούμε κατά πόσο η συμφωνία θα βγάλει τα λεφτά της.

Το 2017, η Amazon αγόρασε τη Whole Foods για 13,7 δισεκατομμύρια δολάρια. Με τη συμφωνία αυτή, η Amazon εισήλθε στην παραδοσιακή επιχειρηματική δραστηριότητα των σουπερμάρκετ, αγοράζοντας μια γνωστή upscale αλυσίδα. Μέχρι τώρα, η Amazon με δυσκολία εξασφαλίζει κέρδη από τη Whole Foods και κάποιοι βλέπουν τα καταστήματα ως βάρος στην επιχειρηματική δραστηριότητα του γίγαντα του ηλεκτρονικού εμπορίου. Όμως, η εξαγορά έχει βοηθήσει την Amazon να μεγαλώσει τη βάση των συνδρομητών στο Prime και να εξασφαλίσει τεχνογνωσία για τα δικά της καταστήματα λιανικής.

Υπάρχει, φυσικά, και η εξαγορά της LinkedIn από τη Microsoft για 26,2 δισεκατομμύρια δολάρια το 2016. Πρόκειται για τη δεύτερη μεγαλύτερη εξαγορά εταιρείας λογισμικού όλων των εποχών, που συνέβη ενώ μια ανανεωμένη Microsoft είχε αρχίσει να εισέρχεται σε φάση ραγδαίας ανάπτυξης. Η εξαγορά της LinkedIn θεωρείται ότι προσέφερε στη Microsoft την ευκαιρία να εδραιώσει την κυριαρχία της στο εταιρικό λογισμικό.

Τέλος, αξίζει να θυμηθούμε την εξαγορά της WhatsApp από το Facebook για 19 δισεκατομμύρια δολάρια το 2014.

Κάποιοι είχαν αμφιβολίες για το κατά πόσο έπρεπε το γνωστό μέσο κοινωνικής δικτύωσης να ξοδέψει ένα τεράστιο ποσό για μια εφαρμογή ανταλλαγής μηνυμάτων. Όμως, τώρα η εξαγορά φαντάζει σχεδόν …τζάμπα καθώς το WhatsApp είναι πλέον ένα εργαλείο που χρησιμοποιείται από δισεκατομμύρια άτομα και το Facebook σχεδιάζει να το αναδείξει σε θεμέλιο μιας αυτοκρατορίας του ηλεκτρονικού εμπορίου.