«Βασίλισσα» του Basketball Champions League η ΑΕΚ

Η ΑΕΚ αγωνίστηκε επάξια απέναντι στο φαβορί όλης της σεζόν για τον τίτλο, Μονακό, την οποία νίκησε τελικά με 100-94.

Επέστρεψε στον ευρωπαϊκό θρόνο της, για 3η φορά στην ιστορία της η ΑΕΚ μετά από το Κύπελλο Κυπελλούχων του 1968 και το Κύπελλο Σαπόρτα του 2000 φέτος κερδίζει το Basketball Champions League.

Λίγα χιλιόμετρα πιο βόρεια από το Καλλιμάρμαρο, 50 χρόνια μετά, στο ΟΑΚΑ. Η ΑΕΚ αγωνίστηκε επάξια απέναντι στο φαβορί όλης της σεζόν για τον τίτλο, Μονακό, την οποία νίκησαν με 100-94 με 9/17 τρίποντα.

Όταν όμως ο αρχηγός της Ντούσαν Σάκοτα της έδωσε προβάδισμα 11 πόντων (76-87), 6 λεπτά πριν τη λήξη, η ΑΕΚ φάνηκε πως δεν θα απειληθεί ξανά. Δύο φορές λάθος στην επαναφορά, μετέτρεψαν το φινάλε σε «θρίλερ», ένα φινάλε που έμεινε στην ιστορία των «κιτρινόμαυρων».

Με 19 πόντους του Μάικ Γκριν (τους 18 στα πρώτα 3 δεκάλεπτα), 16 του Κέβιν Πάντερ (3/5 τρίποντα), 16 του Σάκοτα (3/3 τρίποντα), 13 του Ντιλρόι Τζέιμς και ένα καθοριστικό κόψιμο σε προσπάθεια για 3 του Ντι Τζέι Κούπερ στα τελευταία δεύτερα, 10 του Βινς Χάντερ και 8 του Γιαννούλη Λαρεντζάκη (2/2 τρίποντα). Με 6 ασίστ του Ξανθόπουλου και 10 ριμπάουντ του Μάνι Χάρις που παρ’ ολίγον να κάνει νταμπλ νταμπλ (9π.).

Ο Σέργκι Γκλαντίρ πέτυχε 18 πόντους με 4/6 τρίποντα, 13 ο Ρόμπινσον, 12 ο Κικάνοβιτς και 12 ο Λακόμπ για τη Μονακό που έπαιζε μπροστά στον πρίγκιπα Αλβέρτο.

Τα δεκάλεπτα: 20-29, 44-53, 70-73, 94-100

Την «υπογραφή» του Βινς Χάντερ είχαν τα πρώτα λεπτά του τελικού, με τον Αμερικανό να σημειώνει 6 πόντους για το 2-11 της ΑΕΚ. Η Μονακό απάντησε με επιμέρους σκορ 9-4 μειώνοντας στους 4, 11-15, όμως χάρη στους 5 πόντους του Ααρον Κραφτ. Οι παίκτες του Ζβέζνταν Μίτροβιτς που κάλυπταν εύκολα τη διαφορά σε αυτή την πρώτη περίοδο, απάντησαν με τρίποντο του Έβανς και δίποντο του Κικάνοβιτς, 20-24. Η ΑΕΚ δεν έδειχνε να ανησυχεί: Ένα τρίποντο του Πάντερ και ένα δίποντο του Μαυροειδή διαμόρφωσαν το σκορ της 1ης περιόδου, 20-29. Η ΑΕΚ είχε πάρει 14 πόντους από το ζωγραφιστό, είχε 3/5 τρίποντα και 8/12 δίποντα. Στην πεντάδα της ΑΕΚ, ο Ξανθόπουλος στη δεύτερη περίοδο έκανε εκπληκτική δουλειά σε οργάνωση και ασίστ (4 σε 8 λεπτά). Το τρίποντο του Σάκοτα έφερε την ΑΕΚ στο +6, 29-35. Ο Μαυροειδής ανέβηκε σε αυτό το διάστημα χαρίζοντας 7 πόντους στην Ένωση μέχρι το ημίχρονο. Αμάρα Σι, Λακόμπ και Ντι Τζέι Κούπερ έριξαν και πάλι την τιμή της διαφοράς, 39-43.

Όμως, η ΑΕΚ είχε πολυφωνία στην επίθεση, αλλά κυρίως στην άμυνα οι παίκτες του Ντράγκαν Σάκοτα είχαν πολλά κενά. Το γκολ φάουλ του Μάικ Γκριν και το τρίποντο του αρχηγού Ντούσαν Σάκοτα αμέσως μετά εκτόξευσαν για πρώτη φορά τη διαφορά στο +10, 39-49. Και 41-51 με τους πρώτους πόντους του Μάνι Χάρις στο παιχνίδι. Ο Κικάνοβιτς δοκίμασε επιτυχώς έξω από τα 6.75, 44-51 και ο Μάικ Γκριν με ένα παλικαρίσιο buzzer beater λέι απ έστειλε τους «κιτρινόμαυρους» στο +9,  44-53, στα αποδυτήρια, με την ολοκλήρωση του πρώτου μέρους.

Η ΑΕΚ προηγήθηκε 48-57 βασιζόμενη κυρίως στους Γκριν και Τζέιμς, όμως στη συνέχεια εγκλωβίστηκε, έκανε βεβιασμένες και κακές επιλογές, με τη Μονακό να το εκμεταλλεύεται. Οι Μονεγάσκοι πλησίασαν ακόμη και στον πόντο, 59-60 (27ο λεπτό) δια χειρός Κικάνοβιτς, με επιμέρους σκορ 11-3 και τον Τραορέ να έχει υπερισχύσει μέσα στη ρακέτα. Ο Λαρεντζάκης πήγε στη γραμμή των βολών και με 2/3 βολές έβγαλε από την δύσκολη θέση την Ένωση. Το 59-62 μετετράπη σε 63-73, με τους Μάνι Χάρις και Μάικ Γκριν να κάνουν τα πάντα στο παρκέ: σκορ, φάουλ και ριμπάουντ. Ο Γκριν κάθισε στον πάγκο έχοντας σημειώσει 18 πόντους  σε 21 λεπτά, αλλά και 4 ριμπάουντ, 3 ασίστ (μηδέν λάθη). Και η Μονακό με 7 γρήγορους πόντους (βολή του Κικάνοβιτς και 2 διαδοχικά τρίποντα του Γκλαντίρ μείωσε με συνοπτικές διαδικασίες, 70-73 στο 30ο λεπτό. Πλησίασαν και στο καλάθι οι Γάλλοι, 71-73 με μία βολή του Ρόμπινσον. Τότε, όμως πήρε το προβάσδισμα ο Πάντερ απαντώντας με τρίποντο, 71-76. Αυτός έκανε και το 73-80, με νέο τρίποντο, με εναπομείναντα χρόνο 8 λεπτά. Ο Ντούσαν Σάκοτα της έδωσε προβάδισμα 11 πόντων (76-87) και βρισκόμασταν πια στην τελική ευθεία. Πάντερ και Τζέιμς διαμόρφωσαν το 84-93, 3:30΄΄ πριν τη λήξη. Ο Πολ Λακόμπ πέτυχε διαδοχικούς πόντους για το 87-94 και έμεναν 2 λεπτά για το 3ο ευρωπαϊκό της ΑΕΚ. Αυτή τη φορά ο Γκλαντίρ ήταν άστοχος στο τρίποντο. Ο Ξανθόπουλος πήρε το ριμπάουντ και ο Σάκοτα έκανε το 87-96. Ο Ντι Τζέι Κούπερ πέτυχε τρίποντο απέναντι στην πρώην ομάδα του, 90-96, αλλά απέμενε μόνο 1 λεπτό. Ο Σάκοτα πήγε στη γραμμή των βολών ευστοχώντας μόνο στην πρώτη, 90-97. Και τις 2 πέτυχε ο Ρόμπινσον, 92-97 και ο Ντράγκαν Σάκοτα πήρε time out στα 59΄΄. Ακολούθησαν δύο λάθη στην επαναφορά για την ΑΕΚ. Μετά από ένα κόψιμο που θα μείνει αξέχαστο, ο Ντιλρόι Τζέιμς σε προσπάθεια του Ντι Τζέι Κούπερ, εν συνεχεία ο ίδιος έκανε και κλέψιμο, πήρε και το φάουλ από τον Κικάνοβιτς, 94-99, με 2/2 βολές στα 16’’. Ο Κούπερ όμως πήρε φάουλ από τον Μάικ Γκριν και είχε δικαίωμα για 3 βολές, χάνοντάς τες όμως όλες.

Διαιτητές:  Γκλίσιτς (Σερβία), Γιασεβίτσιους (Λιθουανία), Κοζλόβσκις (Λετονία)

ΜΟΝΑΚΟ (Ζβέζνταν Μίτροβιτς): Κούπερ 8 (1), Έβανς 6 (2/9 σουτ), Κικάνοβιτς 12 (1 τρίποντο, 6 ριμπάουντ), Λακόμπ 12 (3/8 δίποντα, 6/8 βολές, 6 ριμπάουντ), Ρόμπινσον 13, Κραφτ 9 (5 ριμπάουντ, 4 ασίστ), Γκλαντίρ 19 (4/7 τρίποντα), Τζόζεφ, Ρούντεζ, Σι 8 (2/7 σουτ), Τραορέ 8

ΑΕΚ (Ντράγκαν Σάκοτα): Γκριν 19 (1), Χάρις 9 (4/13 σουτ, 10 ριμπάουντ, 4 ασίστ), Τζέιμς 13 (4 ριμπάουντ), Σάκοτα 16 (5/8 δίποντα, 3/3 τρίποντα, 3/4 βολές), Ξανθόπουλος 2, Χάντερ 10 (4 ριμπάουντ), Λαρεντζάκης 8, Μαυροειδής 7, Πάντερ 16 (3), Βασιλόπουλος

Παρακολουθήστε εδώ τις αντιδράσεις των φιλάθλων της ΑΕΚ.