Yπάλληλοι του Facebook ρίχνουν ευθύνες στην εταιρεία για τις ταραχές στο Καπιτώλιο στις 6 Ιανουαρίου

ΑΠΕ-ΜΠΕ

Αναδρομή της εταιρείας στα επεισόδια στο Καπιτώλιο τόνισε ότι λίγοι άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένων των διαχειριστών κρίσεων στο Facebook, περίμεναν ότι τα γεγονότα θα κατέληγαν σε έκρηξη βίας. Αποκαλύψεις ότι άλλες αποφάσεις που έλαβε το Facebook πριν από τις 6 Ιανουαρίου τροφοδότησαν την έχθρα που οδήγησε στις ταραχές.

Ενώ οι ταραχοποιοί έσπαγαν τα οδοφράγματα και χτυπούσαν την αστυνομία με κοντάρια πριν εισβάλουν στο Καπιτώλιο των ΗΠΑ στις 6 Ιανουαρίου, ορισμένοι εργαζόμενοι στο Facebook έσπευδαν σε έναν εσωτερικό πίνακα συζητήσεων για να εκφράσουν το σοκ και την οργή τους.

Πολλές από τις αναρτήσεις διαπνέονταν από την αίσθηση ότι οι ίδιοι και ο εργοδότης τους – οι πλατφόρμες του οποίου επί εβδομάδες διέδιδαν περιεχόμενο που αμφισβητούσε τη νομιμότητα των εκλογών – έφεραν μερίδιο ευθύνης.

«Συναντάω δυσκολίες να αντιστοιχίσω την αξία μου με την απασχόλησή μου εδώ», ανέφερε ένας εργαζόμενος, καθώς η βία του απογεύματος συνεχιζόταν. «Ήρθα εδώ με την ελπίδα να επηρεάσω την αλλαγή και να βελτιώσω την κοινωνία, αλλά το μόνο που έχω δει είναι ατροφία και αποποίηση ευθυνών».

Τα σχόλια, που απευθύνονταν στον επικεφαλής τεχνολογίας Mike Schroepfer, περιλαμβάνονται σε ένα πακέτο αποκαλυπτικών εγγράφων που δόθηκε στο Κογκρέσο σε επεξεργασμένη μορφή από τους δικηγόρους που εκπροσωπούν την Frances Haugen, πρώην υπεύθυνη προϊόντων του Facebook. Τα έγγραφα, που αποκτήθηκαν από μια κοινοπραξία ειδησεογραφικών οργανισμών, συμπεριλαμβανομένου του Bloomberg, παρέχουν ένα μοναδικό «παράθυρο» σε ένα Facebook που ελάχιστοι εκτός εταιρείας βλέπουν ποτέ: μια εκπληκτικά κερδοφόρα εταιρεία τεχνολογίας που παρουσιάζει σημάδια πτώσης του ηθικού και εσωτερικές διαμάχες.

«Με όλο τον σεβασμό, αλλά δεν είχαμε αρκετό χρόνο για να βρούμε πώς να διαχειριστούμε τον διάλογο χωρίς να επιτρέψουμε τη βία;», δήλωσε ένας υπάλληλος, σύμφωνα με αντίγραφο αναρτήσεων του προσωπικού από τις 6 Ιανουαρίου. «Τροφοδοτούμε αυτή τη φωτιά εδώ και πολύ καιρό και δεν θα έπρεπε να μας εκπλήσσει το γεγονός ότι τώρα έχει ξεφύγει από τον έλεγχο». Το σχόλιο αυτό παρατέθηκε προηγουμένως σε άρθρο της Wall Street Journal.

Σε ανακοίνωσή του, το Facebook ανέφερε ότι διεξήγαγε τη μεγαλύτερη εκστρατεία ενημέρωσης των ψηφοφόρων στην ιστορία των ΗΠΑ και έλαβε πολλά μέτρα για να περιορίσει το περιεχόμενο που προσπαθούσε να απονομιμοποιήσει τις εκλογές, συμπεριλαμβανομένης της αναστολής του λογαριασμού του Ντόναλντ Τραμπ και της αφαίρεσης περιεχομένου που παραβίαζε τις πολιτικές της εταιρείας.

«Κατά τη σταδιακή εφαρμογή και, στη συνέχεια, προσαρμογή πρόσθετων μέτρων πριν, κατά τη διάρκεια και μετά τις εκλογές, λάβαμε υπόψη μας συγκεκριμένες ενδείξεις στις πλατφόρμες και πληροφορίες από τη συνεχή, τακτική συνεργασία μας με τις αρχές επιβολής του νόμου. Όταν αυτές οι ενδείξεις άλλαξαν, άλλαξαν και τα μέτρα», σύμφωνα με εκπρόσωπο του Facebook.

Το Facebook πέρασε περισσότερα από δύο χρόνια προετοιμάζοντας τις εκλογές του 2020 με περισσότερες από 40 ομάδες σε όλη την εταιρεία και αφαίρεσε περισσότερους από 5 δισεκατομμύρια ψεύτικους λογαριασμούς εκείνο το έτος, σύμφωνα με δήλωση της εταιρείας. Επιπλέον, από τον Μάρτιο έως την ημέρα των εκλογών, η εταιρεία αφαίρεσε περισσότερα από 265.000 κομμάτια περιεχομένου του Facebook και του Instagram στις ΗΠΑ για παραβίαση των πολιτικών παρέμβασης στους ψηφοφόρους. Ανέπτυξε επίσης μέτρα πριν και μετά την ημέρα των εκλογών για να εμποδίσει τη διάδοση δυνητικά επιβλαβούς περιεχομένου πριν οι ελεγκτές περιεχομένου μπορέσουν να το αξιολογήσουν, κάτι που η εταιρεία παρομοίασε με το κλείσιμο των δρόμων και των αυτοκινητοδρόμων μιας ολόκληρης πόλης για να ανταποκριθεί σε μια προσωρινή απειλή, σύμφωνα με την ανακοίνωση.

Κατά τη διάρκεια των 24 ωρών που ακολούθησαν την εξέγερση, οι εργαζόμενοι -τα ονόματα των οποίων έχουν διαγραφεί στα έγγραφα- χρησιμοποίησαν την εσωτερική έκδοση του Facebook για να συζητήσουν με ειλικρίνεια τις επιδόσεις της εταιρείας. Μεταξύ των επικρίσεων: ότι το Facebook απέτυχε να δράσει επιθετικά κατά των ομάδων «Stop the Steal» που συσπειρώθηκαν γύρω από την ψευδή αντίληψη ότι ο πρώην πρόεδρος Τραμπ είχε κερδίσει τις εκλογές.  Και ότι οι ηγέτες της εταιρείας απογοήτευσαν επανειλημμένα τους απλούς υπαλλήλους που αγωνίζονταν να περιορίσουν πιο επιθετικά την παραπληροφόρηση και άλλες βλάβες.

Ορισμένες από αυτές τις παρατηρήσεις υποστηρίχθηκαν αργότερα από έρευνα που διεξήγαγε το Facebook νωρίτερα φέτος, σύμφωνα με τα έγγραφα. Οι πολιτικές επιβολής που επικεντρώνονταν σε μεμονωμένες αναρτήσεις δεν εφαρμόζονταν αρκετά γρήγορα σε ένα συντονισμένο κίνημα χρηστών και ομάδων που εξαπλώνονταν γρήγορα στην πλατφόρμα, όπως διαπιστώθηκε σε ανάλυση του 2021 σχετικά με τις αποτυχίες της εταιρείας γύρω από το Stop the Steal.

«Μόνο αργότερα έγινε σαφές τι σημείο εστίασης θα αποτελούσαν τα συνθήματα και σε ποιο βαθμό θα χρησίμευαν ως σημείο συσπείρωσης γύρω από το οποίο θα μπορούσε να συσπειρωθεί ένα κίνημα βίαιης απονομιμοποίησης των εκλογών», κατέληξε η ανάλυση. Το Stop the Steal και η λοιπή παραπληροφόρηση για τις εκλογές διαδόθηκε και σε άλλους ιστότοπους κοινωνικής δικτύωσης εκτός από το Facebook.

Η αναδρομή της εταιρείας στην 6η Ιανουαρίου τόνισε ότι λίγοι άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένων των διαχειριστών κρίσεων στο Facebook, περίμεναν ότι τα γεγονότα της ημέρας θα κατέληγαν σε έκρηξη βίας. (Στην πραγματικότητα, το επίπεδο της βίας εξέπληξε σχεδόν όλους, συμπεριλαμβανομένων των κυβερνητικών αξιωματούχων και των αρχών επιβολής του νόμου). Αλλά απαριθμούσε επίσης μια σειρά από αποτυχίες της πολιτικής και της τεχνολογίας, καθώς και τρόπους με τους οποίους οι διοργανωτές του Stop the Steal ξεγέλασαν τους μηχανισμούς ελέγχου του Facebook.

Στις 5 Νοεμβρίου, η εταιρεία έκλεισε την πρώτη ομάδα Stop the Steal στο Facebook μετά από πολλαπλές παραβάσεις για αναρτήσεις που υποκινούσαν τη βία και άρχισε να παρακολουθεί τις αντικαταστάσεις της. Οι σελίδες που προέκυψαν στον απόηχό της κατέγραψαν ραγδαία επέκταση. Οι διοργανωτές φάνηκε να αποφεύγουν συνειδητά τα γνωστά trigger που προσελκύουν τους ελεγκτές, αναφέρουν τα εσωτερικά έγγραφα, χρησιμοποιώντας προσεκτική γλώσσα και, τουλάχιστον σε μία περίπτωση, χρησιμοποιώντας τη λειτουργία Facebook Stories, με αναρτήσεις που εξαφανίζονται μετά από 24 ώρες.

Η αφαίρεση των ασφαλιστικών δικλείδων

Οι αποκαλύψεις αναδεικνύουν επίσης άλλες αποφάσεις που έλαβε το Facebook πριν από τις 6 Ιανουαρίου, οι οποίες, κατά την άποψη ορισμένων εργαζομένων, τροφοδότησαν την έχθρα που οδήγησε στις ταραχές.

Το Facebook είχε δημιουργήσει δικλείδες ασφαλείας που αποσκοπούσαν στην καταπολέμηση της παραπληροφόρησης και άλλων μορφών κατάχρησης της πλατφόρμας κατά την προετοιμασία των εκλογών του 2020, αλλά διέλυσε πολλές από αυτές μέχρι τα μέσα Δεκεμβρίου, αναφέρουν τα έγγραφα. Ορισμένα μέτρα, όπως μια αίθουσα «πολεμικών επιχειρήσεων» που είχε στηθεί για τις εκλογές του Νοεμβρίου, παρέμειναν σε ισχύ μέχρι και μετά την ορκωμοσία.

Και στις αρχές Δεκεμβρίου, το Facebook διέλυσε μια ομάδα 300 ατόμων, γνωστή ως Civic Integrity, η οποία είχε ως έργο την παρακολούθηση της κακής χρήσης της πλατφόρμας γύρω από τις εκλογές. Αυτοί οι ειδικοί διασκορπίστηκαν αλλού, ακόμη και όταν οι προσπάθειες απονομιμοποίησης των εκλογών εντάθηκαν.

Εντωμεταξύ, οι ομάδες Stop the Steal «ενίσχυαν την παραπληροφόρηση και το βίαιο μίσος με τρόπο που απονομιμοποιούσε μια ελεύθερη και δίκαιη εκλογική διαδικασία», κατέληξε η εσωτερική ανάλυση του Facebook. «Η πρώιμη εστίαση σε μεμονωμένες παραβιάσεις μάς έκανε να χάσουμε τη ζημιά στο ευρύτερο δίκτυο».

Too little, too late

Τα έγγραφα της Haugen υποδηλώνουν επίσης ότι το Facebook απέτυχε να εφαρμόσει τους πιο ισχυρούς μοχλούς που χρησιμοποιεί για να επιβραδύνει την εξάπλωση του επιβλαβούς περιεχομένου – αυτό που αποκαλεί πρωτόκολλα ‘break-the-glass’ – προτού αρχίσει η βία.

Οι ταραξίες έσπασαν τα τελευταία οδοφράγματα της αστυνομίας και άρχισαν να εισέρχονται στο Καπιτώλιο λίγο μετά τις 2 μ.μ. στις 6 Ιανουαρίου. Σε έκτακτες συνεδριάσεις αργότερα εκείνη την ημέρα, οι μάνατζερ του Facebook ενέκριναν διάφορα πρόσθετα μέτρα, συμπεριλαμβανομένου του περιορισμού ορισμένων βίντεο από το να γίνουν γρήγορα viral και του «υποβιβασμού» των αναρτήσεων που υποκινούν τη βία. Πρόκειται για μια μικροαλλαγή στον αλγόριθμο που εμποδίζει τις αναρτήσεις να εξαπλωθούν γρήγορα μεταξύ των χρηστών, σύμφωνα με ένα έγγραφο, που ονομάζεται «Capitol Protest BTG Response».

Το ίδιο βράδυ, το Facebook ανακοίνωσε ότι θα απαγόρευε τον πρόεδρο Τραμπ από την πλατφόρμα για 24 ώρες, ένα πρωτοφανές βήμα για την εταιρεία, το οποίο και παρέτεινε την επόμενη ημέρα έως τις 20 Ιανουαρίου.

Αρκετοί εργαζόμενοι δήλωσαν ότι η απάντηση ήταν πολύ αδύναμη και ήρθε πολύ αργά. «Αναγνωρίζω ότι μια 24ωρη απαγόρευση είναι μια αρκετά μεγάλη υπόθεση, αλλά αυτό συμβαίνει μόνο επειδή μέχρι τώρα η αντίδρασή μας ήταν εντελώς χλιαρή», έγραψε ένα άτομο.

Λίγες ώρες αργότερα, ένας άλλος υπάλληλος υπέδειξε στην ομάδα μια μοιραία εξαίρεση πολιτικής που έκανε η εταιρεία αρκετά χρόνια νωρίτερα.

«Μην ξεχνάτε ποτέ την ημέρα που ο Τραμπ κατέβηκε από την κυλιόμενη σκάλα το 2015, ζητώντας την απαγόρευση εισόδου μουσουλμάνων στις ΗΠΑ. Αποφασίσαμε ότι αυτό παραβίαζε τις πολιτικές μας, κι όμως παρακάμψαμε ρητά την πολιτική και δεν κατεβάσαμε το βίντεο», ανέφερε ο υπάλληλος στη συνομιλία. «Υπάρχει μια ευθεία γραμμή που μπορεί να τραβηχτεί από εκείνη την ημέρα μέχρι σήμερα, μια από τις πιο σκοτεινές ημέρες στην ιστορία της δημοκρατίας».

«Θα είχε κάνει τη διαφορά εν τέλει;», αναρωτιέται το άτομο. «Δεν μπορούμε ποτέ να το μάθουμε, αλλά η ιστορία δεν θα μας κρίνει ευγενικά».