Οι «έξυπνοι» φακοί επαφής της Google

Μετρούν το σάκχαρο στα δάκρυα των διαβητικών. 

Η Google, η εταιρεία κολοσσός του διαδικτύου, συνεχίζει να επενδύει στην έρευνα και την ανάπτυξη. Συγκεκριμένα έκανε γνωστό ότι αναπτύσσει πρωτοποριακούς «έξυπνους» φακούς επαφής, που μετρούν το επίπεδο του σάκχαρου στα δάκρυα των διαβητικών. Σύμφωνα με τη Google, η συσκευή περιλαμβάνει ένα μικροσκοπικό ασύρματο «τσιπ», μια αντένα και ένα εξίσου μικροσκοπικό αισθητήρα μέτρησης της γλυκόζης, που είναι ενσωματωμένος ανάμεσα στα δύο στρώματα του υλικού του φακού.

Όπως μεταδίδουν το BBC και το Reuters, η αμερικανική εταιρία εργάζεται ώστε να προσθέσει στον «έξυπνο» φακό πολύ μικρά λαμπάκια τύπου LED, που θα ανάβουν και θα προειδοποιούν τον ασθενή ότι το σάκχαρο (γλυκόζη) πέρασε ένα όριο. Πάντως η Google διευκρίνισε ότι «χρειάζεται ακόμη πολλή δουλειά», εωσότου η νέα ιατρική τεχνολογία είναι έτοιμη για ευρεία χρήση.
Οι ερευνητές της εταιρείας έχουν ήδη κάνει μια σειρά από κλινικές δοκιμές και βρίσκονται στη φάση ανάπτυξης του πρωτοτύπου των φακών. «Ελπίζουμε ότι μια μέρα θα υπάρξει ένας νέος τρόπος, ώστε οι άνθρωποι με διαβήτη να παρακολουθούν την ασθένεια τους» δήλωσε η Google στο επίσημο ιστολόγιό της.

Γιατί η Google έδωσε τόσα χρήματα για την εξαγορά της Nest

Η ζήτηση των καταναλωτών για τέτοιες «φορετές» ηλεκτρονικές ιατρικές συσκευές αναμένεται να αυξηθεί κατακόρυφα στο μέλλον και προφανώς η Google δεν θέλει να «χάσει το τρένο» μιας νέας τεχνολογικής τάσης. Κάτι ανάλογο κάνει ήδη και στον τομέα της αυτοκινητοβιομηχανίας, όπου επενδύει στην ανάπτυξη «έξυπνων» οχημάτων που οδηγιούνται μόνα τους.

Σύμφωνα με τη Διεθνή Ομοσπονδία Διαβήτη, το ένα δέκατο του παγκόσμιου πληθυσμού προβλέπεται ότι θα πάσχει από τη νόσο έως το 2035. Οι ασθενείς πρέπει να παρακολουθούν κατά τακτικά χρονικά διαστήματα το επίπεδο του σακχάρου στο αίμα τους, καθώς μια απότομη άνοδος ή πτώση του μπορεί να αποβεί επικίνδυνη.

Η νέα τεχνολογία κάνει τη σχετική μέτρηση στα δάκρυα αντί για το αίμα, όπως συνήθως συμβαίνει μέχρι σήμερα (με τρύπημα του δάχτυλου). Οι «έξυπνοι» φακοί επιτρέπουν μάλιστα μια σχεδόν συνεχή μέτρηση της γλυκόζης ανά δευτερόλεπτο.

Μήπως η φορετή τεχνολογία είναι μόνο για σπασίκλες;