Πώς οι διαμαρτυρίες στο Καζακστάνεξελίχθηκαν σε μπλοκάρισμα της πρόσβασης στο Ίντερνετ και σε θανάτους διαδηλωτών

AFP

του EAMON BARRETT

Την Τετάρτη, η κυβέρνηση του Καζακστάν κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης και διέκοψε την πρόσβαση στο Διαδίκτυο σε ολόκληρη τη χώρα, μετά από ημέρες διαδηλώσεων με αποτέλεσμα χιλιάδες τραυματίες και δεκάδες νεκρούς.

Την ίδια ημέρα, ο πρόεδρος του Καζακστάν Kassym-Jomart Tokayev κατήγγειλε τους διαδηλωτές ως «τρομοκράτες» και ζήτησε από τους συμμάχους της χώρας να στείλουν στρατιωτική βοήθεια. Τα ρωσικά στρατεύματα έφτασαν στο έδαφος την Πέμπτη.

Οι διαμαρτυρίες στο Καζακστάν ξεκίνησαν στην πλούσια σε πετρέλαιο δυτική πόλη Zhanaozen την Κυριακή, την επομένη της άρσης από την κυβέρνηση του ανώτατου ορίου στην τιμή του υγροποιημένου φυσικού αερίου (LPG), το οποίο είναι ένα κοινό καύσιμο για αυτοκίνητα μεταξύ των φτωχότερων πολιτών της χώρας.

Η κυβέρνηση έθεσε για πρώτη φορά το θέμα της άρσης του ανώτατου ορίου τιμών πριν από χρόνια, λέγοντας ότι το ανώτατο όριο τιμών ήταν οικονομικά μη βιώσιμο και εμπόδιζε την καινοτομία στο χώρο των καυσίμων. Το χαμηλό πλαφόν τιμών – το οποίο διατηρούσε τις τιμές του υγραερίου στα περίπου 0,11 δολάρια ανά λίτρο- καταργήθηκε τελικά την 1η Ιανουαρίου.

Το κόστος του υγραερίου για τον καταναλωτή διπλασιάστηκε σχεδόν αμέσως, προκαλώντας διαμαρτυρίες που εξαπλώθηκαν γρήγορα σε άλλες μεγάλες πόλεις, συμπεριλαμβανομένης της Αλμάτι και της πρωτεύουσας του Καζακστάν, Νουρ-Σουλτάν – που πήρε το όνομά της από τον πρώην πρόεδρο της χώρας Νουρσουλτάν Ναζαρμπάγεφ, ο οποίος κυβέρνησε το Καζακστάν από το 1990 έως το 2019 και παραμένει μια ισχυρή προσωπικότητα.

Μέχρι την Τρίτη – όταν δεκάδες χιλιάδες διαδηλωτές συγκρούστηκαν με την αστυνομία, η οποία εκτόξευσε δακρυγόνα και χειροβομβίδες κρότου λάμψης στο πλήθος – ήταν προφανές ότι οι διαδηλωτές είχαν παράπονα και πέρα από την εκτίναξη των τιμών των καυσίμων.

Στην πόλη Ακτάου, τα πλήθη που διαδήλωναν φώναζαν «Έξω ο γέρος!» – ένα κάλεσμα για την απομάκρυνση του Ναζαρμπάγεφ από την κυβερνητική του θέση ως προέδρου του Συμβουλίου Ασφαλείας της χώρας, το οποίο λαμβάνει αποφάσεις για την εθνική ασφάλεια. Στην Ταλντικόργκαν, μια πόλη κοντά στο Αλμάτι, οι διαδηλωτές γκρέμισαν ένα άγαλμα του Ναζαρμπάγεφ, ενώ στο ίδιο το Αλμάτι, οι διαδηλωτές κατέλαβαν και στη συνέχεια πυρπόλησαν το γραφείο του δημάρχου και την επίσημη κατοικία του προέδρου.

Το πρωί της Τετάρτης, η κυβέρνηση κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης σε τρεις από τις πόλεις που επλήγησαν περισσότερο από τις διαδηλώσεις και συνέχισε τη διακοπή της πρόσβασης στο διαδίκτυο. Ταυτόχρονα, όμως, η κυβέρνηση συναίνεσε σε ορισμένα από τα αιτήματα των διαδηλωτών. Οι αξιωματούχοι επανέφεραν το ανώτατο όριο στις τιμές του υγραερίου ως προσωρινό μέτρο και στη συνέχεια ο πρόεδρος Τοκάγιεφ διέλυσε την εν ενεργεία κυβέρνηση και ανέλαβε να αντικαταστήσει τον Ναζαρμπάγεφ ως επικεφαλής του Συμβουλίου Ασφαλείας.

Όμως οι διαδηλώσεις συνεχίστηκαν και ο Τοκάγιεφ απάντησε με πιο σκληρά μέτρα. Την Τετάρτη ο πρόεδρος δήλωσε ότι «σκοπεύει να ενεργήσει όσο το δυνατόν πιο σκληρά για να ξεπεράσει αυτή τη μαύρη περίοδο στην ιστορία του Καζακστάν». Ο Τοκάγιεφ επέκτεινε την κατάσταση έκτακτης ανάγκης σε εθνικό επίπεδο, θεσπίζοντας απαγόρευση κυκλοφορίας στις 11 μ.μ. και απαγόρευση των μαζικών συγκεντρώσεων.

Την Τετάρτη, ο Τοκάγιεφ ζήτησε από τον υπό ρωσική ηγεσία Οργανισμό του Συμφώνου Συλλογικής Ασφάλειας (CSTO) – ένα μπλοκ πρώην σοβιετικών χωρών, συμπεριλαμβανομένου του Καζακστάν – να βοηθήσει στην καταστολή των ταραχών. Στη συνάντηση του CSTO, ο Τοκάγιεφ διαβεβαίωσε τους συμμάχους του ότι θα «προστατεύσει τα ζωτικά συμφέροντα» και ότι το μπλοκ «θα νικήσει ενωμένο».

Το μπλοκ συμφώνησε να στείλει στρατεύματα στο Καζακστάν, σηματοδοτώντας την πρώτη φορά στα 30 χρόνια που το CSTO αναπτύσσει συλλογικές δυνάμεις σε ένα από τα κράτη-μέλη του. Το μπλοκ, υπό την ηγεσία της Ρωσίας, είχε προηγουμένως απορρίψει αιτήματα για βοήθεια από άλλα κράτη-μέλη, αλλά ένα λαϊκό κίνημα διαμαρτυρίας στο Καζακστάν, χώρα η οποία έχει τεράστια χερσαία σύνορα με τη Ρωσία, θα αποτελούσε δυνητική απειλή για τον πρόεδρο της Ρωσίας Βλαντίμιρ Πούτιν.

Ο Πούτιν συγκεντρώνει επί του παρόντος στρατεύματα στα δυτικά σύνορα της Ρωσίας με την Ουκρανία για να αποτρέψει την πιθανή είσοδο της χώρας στο ΝΑΤΟ. Εάν το Καζακστάν εκθρονίσει την αυταρχική ηγεσία του, ο Πούτιν θα έχει ενδεχομένως έναν σύμμαχο λιγότερο στην περιοχή. Αξιωματούχοι του Καζακστάν έχουν κατηγορήσει – χωρίς να ονομάζουν – ξένες δυνάμεις για τις ταραχές στη χώρα τους. Την Τετάρτη η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Jen Psaki απέρριψε τους ρωσικούς, όπως είπε, ισχυρισμούς ότι οι ΗΠΑ υποκίνησαν τις διαδηλώσεις.