Ανακαλύφθηκε ο πρώτος Ευρωπαίος γαλανομάτης

Ζούσε πριν από επτά χιλιάδες χρόνια στην Ισπανία και έχει πιο στενή γενετική συγγένεια με τους Σουηδούς και τους Φιλανδούς.

Η αποκωδικοποίηση του DNA του σκελετού ενός άνδρα που ζούσε πριν από 7 χιλιάδες χρόνια στην Ισπανία αποκάλυψε ανάμεσα στα άλλα και το χρώμα των ματιών του που, σύμφωνα με τους ειδικούς, ήταν γαλανά. Η αποκάλυψη αυτή τον καθιστά ως τον αρχαιότερο γαλανομάτης κάτοικος της Ευρώπης που γνωρίζουμε.

Το 2006 εξερευνητές σπηλαίων εντόπισαν στο σπήλαιο «Λα Μπράνα» της βορειοδυτικής Ισπανίας, σε υψόμετρο 1.500 μέτρων, δύο ανθρώπινους σκελετούς οι οποίοι ήταν καλοδιατηρημένοι εξαιτίας των πολύ χαμηλών θερμοκρασιών που επικρατούν στο εσωτερικό του σπηλαίου. Η χρονολόγηση με τη μέθοδο του ραδιενεργού άνθρακα τοποθέτησε την ηλικία τους στα 7.000 χρόνια περίπου.

Διεθνής ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τον Κάρλες Λαλουέθα-Φοξ του Ινστιτούτου Εξελικτικής Βιολογίας της Βαρκελώνης αποφάσισε να επικεντρώσει την προσοχή του στον ένα εκ των δύο σκελετών, εκείνον που ήταν σε καλύτερη κατάσταση από τον άλλο. Ο «θησαυρός» βρισκόταν τελικά σε ένα δόντι (ένα φρονιμίτη) από το οποίο οι ερευνητές κατάφεραν να εξάγουν DNA και στη συνέχεια να το αποκωδικοποιήσουν πλήρως.

Διαβάστε ακόμη: Μοναδικά μινωικά ευρήματα αποκαλύφθηκαν στα Χανιά

Έτσι έχουμε στη διάθεση μας πλέον την πρώτη αποκωδικοποίηση του DNA ενός κατοίκου της Ευρώπης στη μεσολιθική περίοδο, πριν δηλαδή την έλευση της γεωργίας στην ήπειρο μας που έφερε επανάσταση και αλλαγές σε πολλούς τομείς.

Όπως διαπιστώθηκε από την ανάλυση του DNA ο άνδρας που ζούσε στο σπήλαιο της Ισπανίας είχε ηλικία 30-35 ετών και ύψος περίπου 1.70 μέτρα. Το πιο ενδιαφέρον εύρημα όμως είναι οι χρωματικές αντιθέσεις του. Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο άντρας αυτός ήταν ιδιαίτερα σκουρόχρωμος σε δέρμα και μαλλιά γεγονός που το αποδίδουν στην επικράτηση της αφρικανικής γονιδιακής του κληρονομιάς.

Τα μάτια του όμως ήταν γαλανά δημιουργώντας μια εντυπωσιακή αντίθεση ενώ ταυτόχρονα τον κατατάσσουν ως τον αρχαιότερο Ευρωπαίο που γνωρίζουμε να διαθέτει γαλανά μάτια. Άλλο ενδιαφέρον στοιχείο είναι ότι αν και σκουρόχρωμος κάτοικος της νότιας Ευρώπης η ανάλυση δείχνει ότι ο άνδρας αυτός έχει πιο στενή γενετική συγγένεια με τους Σουηδούς και τους Φιλανδούς.

Εκτός από το χρώμα του η ανάλυση αποκάλυψε και άλλα ενδιαφέροντα στοιχεία για αυτόν τον άνδρα. Φαίνεται ότι είχε δυσανεξία στη λακτόζη και δυσκολία στην πέψη τροφών με άμυλο. Αυτά τα στοιχεία επιβεβαιώνουν και την ηλικία του αφού οι διατροφικές του αδυναμίες υποδεικνύουν ότι δεν είχε έλθει ακόμα σε επαφή με προϊόντα της κτηνοτροφίας και της γεωργίας. Η ανάλυση δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Nature.