Ποια είναι η startup που θέλει να φτιάξει τσιπ τεχνητής νοημοσύνης καλύτερα κι από τα κορυφαία της Nvidia;

pixabay.com

Η νεοφυής επιχείρηση Tenstorrent σχεδιάζει εξειδικευμένα τσιπ για την εκτέλεση εφαρμογών τεχνητής νοημοσύνης.

του Aaron Pressman

Η νεοφυής επιχείρηση κατασκευής τσιπ, Tenstorrent, πέτυχε ένα σημαντικό ορόσημο με την τελευταία χρηματοδότησή της: το να αποκτήσει την ιδιότητα του μονόκερου.

Αλλά η εταιρεία, η οποία σχεδιάζει εξειδικευμένα τσιπ για την εκτέλεση εφαρμογών τεχνητής νοημοσύνης, έχει ακόμη πολύ δρόμο να διανύσει για να ξεπεράσει τους ανταγωνιστές της και να κατακτήσει σημαντικό μερίδιο μιας αγοράς που αναμένεται να είναι τεράστια.

Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, η Tenstorrent ανακοίνωσε ότι άντλησε 200 εκατομμύρια δολάρια από μια ομάδα επενδυτών με επικεφαλής τη Fidelity Management και με τη συμμετοχή των Eclipse Ventures, Epic CG και Moore Capital. Η συμφωνία αποτίμησε την πέντε ετών εταιρεία στο 1 δισεκατομμύριο δολάρια, το όριο στο οποίο μια νεοφυής επιχείρηση μπορεί να διεκδικήσει το λεγόμενο status του μονόκερου.

Ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος Ljubisa Bajic και ο επικεφαλής τεχνολογίαςJim Keller, ο θρυλικός σχεδιαστής τσιπ που προσχώρησε στην εταιρεία τον Ιανουάριο, δηλώνουν στο Fortune ότι το πρώτο προϊόν της εταιρείας θα είναι εμπορικά διαθέσιμο το τρίτο τρίμηνο του έτους. Ο εν λόγω επεξεργαστής είναι ικανός για 368 τρισεκατομμύρια πράξεις ανά δευτερόλεπτο σε εργασίες τεχνητής νοημοσύνης, περισσότερες από τις έως και 260 τρισεκατομμύρια που ισχυρίζεται η Nvidia ότι κάνει το αντίστοιχο δικό της τσιπ. Βεβαίως, είναι δεδομένο ότι πολλές μεταβλητές επηρεάζουν την απόδοση ενός τσιπ σε πραγματικές εφαρμογές.

Ένα επόμενο τσιπ από την Tenstorrent δοκιμάζεται και αναμένεται να είναι διαθέσιμο το πρώτο εξάμηνο του 2022.

Ο Keller λέει ότι ένας βασικός πρώιμος στόχος είναι να προσελκύσει εξωτερικούς προγραμματιστές που γράφουν πρωτοποριακές εφαρμογές τεχνητής νοημοσύνης για να δοκιμάσουν το λογισμικό τους στα τσιπ της Tenstorrent. «Οι προγραμματιστές θα χρησιμοποιήσουν τους υπολογιστές κι αν τους αρέσει θα το πουν στους φίλους τους. Κι αν δεν τους αρέσει, θα μας δώσουν ανατροφοδότηση», αναφέρει χαρακτηριστικά.

Οι αναλυτές είναι εντυπωσιασμένοι από τα πρώτα αποτελέσματα, αλλά προειδοποιούν ότι υπάρχει πολύς δρόμος μπροστά για την εταιρία, και πολλοί ανταγωνιστές παράλληλα – από μεγάλους παίκτες όπως η Nvidia, η AMD και η Intel μέχρι τη Google και άλλες νεοσύστατες επιχειρήσεις όπως η Graphcore, η SambaNova και η Groq.

Η αγορά για εξειδικευμένο hardware τεχνητής νοημοσύνης έφτασε σχεδόν τα 15 δισεκατομμύρια δολάρια πέρυσι, με κυρίαρχη την Nvidia, και προβλέπεται να αυξηθεί κατά 20% ετησίως στα 31 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2024, σύμφωνα με την εταιρεία ερευνών IDC.

«Η τεχνολογία της Tenstorrent φαίνεται να αποδίδει καλά – αυτό είναι ένα σημαντικό πρώτο ορόσημο», λέει ο Peter Rutten, αναλυτής που παρακολουθεί την αναπτυσσόμενη αγορά για λογαριασμό της IDC. Όμως, ολόκληρος ο τομέας «προσελκύει ένα αξιοσημείωτο ποσό επενδυτικών δολαρίων», λέει, καθώς και πολλές εταιρείες με τεχνολογία που είναι «αρκετά καλή από πλευράς επιδόσεων σε όλα τα σημαντικά σημεία αναφοράς».

Η Groq, με επικεφαλής τον πρώην σχεδιαστή της Google, Jonathan Ross, συγκέντρωσε 300 εκατομμύρια δολάρια από εταιρείες VC τον περασμένο μήνα και η SambaNova συγκέντρωσε 676 εκατομμύρια δολάρια.

Τα τσιπ της Tenstorrent ξεχωρίζουν καθώς κάνουν επανεπεξεργασία του λογισμικού τεχνητής νοημοσύνης ενώ τα προγράμματα εκτελούνται στους επεξεργαστές. Η ιδέα είναι να μειωθεί η ποσότητα των περιττών υπολογισμών ώστε να επιταχυνθούν οι βασικοί υπολογισμοί. Η εταιρεία διαθέτει επίσης μια ομάδα 30 ατόμων που εργάζονται πάνω στο λογισμικό για να γίνει ευκολότερος ο προγραμματισμός των τσιπ.