Τι κάνουν οι Έλληνες και οι Ευρωπαίοι στη Silicon Valley;

Στο «κρατίδιο» που «ανδρώνονται» οι startups δίνει το παρόν όλη η Ευρώπη. Πως αντιμετωπίζει όμως την παρουσία του εκεί το κάθε κράτος;

Ότι είναι η Μέκκα για τους μουσουλμάνους, το Λας Βέγκας για τους τζογαδόρους και η Γερμανία για τους λάτρεις της μπύρας είναι πλέον και η Silicon Valley για τις τεχνολογίκες startups. Έαν δεν έχεις περάσει έστω ένα μικρό διάστημα από εκεί, είναι σαν να μην υπάρχεις στον χάρτη της νεοφυούς επιχειρηματικότητας. Σε αντίθεση, όμως, με τα τρία πρώτα παραδείγματα που αποτελούν προσωπικές επιλογές, η ίδρυση μίας εταιρείας στην κοιλάδα του πυριτίου «επιβάλει» και μία κρατική στήριξη, υποστήριξη και παρακολούθηση από την χώρα από την οποία ξεκίνησε. Μία τέτοια προσπάθεια καταγραφής προσπάθησε να κάνει το Γραφείο Οικονομικών και Εμπορικών Υποθέσεων του Ελληνικού Προξενείου στο Σαν Φρανσίσκο και ο Διευθυντής του Γραφείου Μάριος Μπελιμπασάκης.

Όπως αναφέρεται στην έκθεση που συνέταξε, κάθε κράτος ακολουθεί διαφορετική προσέγγιση στον τρόπο με τον οποίο δραστηριοποιείται στη Silicon Valley. Ως εκ τούτου, ανάλογα με το επιλεγμένο μοντέλο διαφοροποιείται και ο βαθμός εμπλοκής των Γενικών Προξενείων τους. Από τις χώρες Ε.Ε./ΕΖΕΣ που έχουν Γενικό Προξενείο ή Εμπορικό Γραφείο στην περιοχή (και εκπρόσωποι τους ήταν παρόντες στις συναντήσεις) καταγράφουμε τις εξής πρακτικές:

Ιταλία
Έχουν δημιουργηθεί ιδιωτικά incubator και accelerator στη SV υπό τη μορφή Μη Κερδοσκοπικής Οργάνωσης. Το πρώτο είναι το «Silicon Valley Italian Executive Council» (SVIEC) και το δεύτερο το «Mind the Bridge». Πριν από δύο χρόνια ο ιδρυτής του κ. Marinucci δημιούργησε και το επενδυτικό fund «Mind the Seed». Το Γεν. Προξενείο της Ιταλίας έχει καλή επικοινωνία με τους εν λόγω φορείς και συνδράμει τις πρωτοβουλίες τους.

Διαβάστε ακόμη: Η σούπερ δουλειά της Silicon Valley

Λουξεμβούργο
Ο κύριος φορέας που διαμορφώνει τη στρατηγική στην καινοτομία στο Λουξεμβούργο ονομάζεται «Luxembourg for Business» και λειτουργεί υπό την εποπτεία των: Υπουργείου Οικονομικών & Εξωτερικού Εμπορίου, Υπουργείο Μικρο-Μεσαίων Επιχειρήσεων και Τουρισμού, το Εμπορικό Επιμελητήριο και την Επιχειρηματική Συνομοσπονδία. Ο φορέας αυτός χρηματοδοτεί και υλοποιεί επιχειρηματικές αποστολές, καθώς και αποστολή startup εταιρειών στη SV. Το Προξενείο υποστηρίζει την εγκατάσταση των εταιρειών σε κάποιο από τα πολυάριθμα incubators/accelerators που λειτουργούν στην περιοχή δίχως ενεργότερη εμπλοκή. Η χρηματοδότηση αφορά συνήθως μία εταιρεία το τρίμηνο.

Γερμανία
Ο βασικός μοχλός σύνδεσης της SV με γερμανικές startups είναι το «German Silicon Valley Accelerator» (GSVA). Το GSVA είναι ιδιωτική πρωτοβουλία, η οποία χρηματοδοτείται από το Γερμανικό Ομοσπονδιακό Υπουργείο Οικονομικών& Τεχνολογίας, επιχειρήσεις και ιδιώτες χορηγούς. Το GSVA έχει δύο γραφεία , ένα στο Palo Alto και ένα στο San Francisco. Πρωτοβουλίες οικονομικής υποστήριξης νέων επιχειρήσεων αναλαμβάνει και το «German American Business Association»(GABA). Το Γερμανικό Προξενείο στο San Francisco επικουρεί τις προσπάθειες δίχως πιο ενεργή εμπλοκή.

Ισπανία
Κύριος φορέας υποστήριξης των ισπανικών startups είναι το «Spain Tech Center», το οποίο είναι μια πρωτοβουλία που χρηματοδοτείται από το Fundación Banesto, το ICEX (τμήμα του Υπουργείου Οικονομίας και Ανταγωνιστικότητας) και το Red.es (τμήμα του Υπουργείου Βιομηχανίας, Ενέργειας και Τουρισμού). Ο ρόλος του Γεν. Προξενείου είναι επικουρικός.

Διαβάστε ακόμη: Τι μπορεί να διδαχθεί η Silicon Valley από το Λονδίνο;

Πορτογαλία
Ο κόμβος επικοινωνίας και σύνδεσης των πορτογαλικών startups με το ecosystem της SV είναι το nestGSV, ένα accelerator που υποστηρίζεται από ιδιωτικά κεφάλαια. Στην Πορτογαλία έχει δημιουργηθεί το Portugal Ventures, ένα επιχειρηματικό επενδυτικό σχήμα με ποικίλες δραστηριότητες ανάμεσα στις οποίες και η υποστήριξη startup εταιρειών. Ο ρόλος του Γεν. Προξενείου είναι επικουρικός.

Ιρλανδία
Ο κύριος σύνδεσμος της Ιρλανδίας με τη SV είναι το Enterprise-Ireland, κυβερνητικός οργανισμός που είναι υπεύθυνος για την ανάπτυξη και επέκταση των ιρλανδικών επιχειρήσεων στις παγκόσμιες αγορές. Πριν από ένα χρόνο ο Ιρλανδός Υπουργός Εργασίας, Επιχειρηματικότητας & Καινοτομίας ανακοίνωσε την Πρωτοβουλία : «Access Silicon Valley». Η πρωτοβουλία αυτή συστήθηκε από το Enterprise-Ireland και στοχεύει στην υποστήριξη ιρλανδικών startups που βρίσκονται σε πρώιμο στάδιο να επεκταθούν στο San Francisco και τη SV. O ρόλος του Γεν. Προξενείου είναι ιδιαίτερα σημαντικός καθώς συντονίζει, επιβλέπει και υλοποιεί την Κυβερνητική στρατηγική για τις startups.

Ολλανδία
Η πρωτοβουλία «η Ολλανδία στην Κοιλάδα- Holland in the Valley» υλοποιείται από το Γενικό Προξενείο της Ολλανδίας στο Σαν Φρανσίσκο, το οποίο είναι άμεσα ενταγμένο στη στρατηγική υποστήριξης των νεοφυών (startup) εταιρειών, καθώς λειτουργεί ως one-stop-shop και incubator. Σημειώνουμε ότι το Ολλανδικό Γεν. Προξενείο διαθέτει 30 υπαλλήλους εκ των οποίων οι 26 ασχολούνται αποκλειστικά με την υποστήριξη του δικτύου.

Ελλάδα
Οι πρώτες προσπάθειες για σύνδεση της Silicon Valley με την Ελλάδα (κυρίως Πανεπιστημιακά Ιδρύματα, Φορείς και νεοφυείς επιχειρήσεις), ξεκίνησαν το 2008 με πρωτοβουλία των Ελλήνων σπουδαστών του Stanford. Στη συνέχεια Ελληνο-Αμερικάνοι επενδυτές της περιοχής ίδρυσαν το SV Greek Seed Fund μέσω του οποίου χρηματοδοτήθηκαν νέες ελληνικές startups. Το εν λόγω Fund έχει επί του παρόντος αδρανοποιηθεί. Πραγματοποιήθηκαν επίσης, πολυάριθμες επιχειρηματικές αποστολές, εκπαιδευτικά ταξίδια, συνέδρια και ημερίδες. Στην Ελλάδα δημιουργήθηκαν πολυάριθμα incubators, accelerators ενώ σημαντικό ρόλο διαδραματίζει η Ελληνική Πρωτοβουλία Τεχνολογικών Συνεργατικών Σχηματισμών Corallia. Ο ρόλος του Προξενείου είναι επιβοηθητικός (facilitator) κυρίως ως πρώτο σημείο επαφής με την εδώ κοινότητα της SV (επενδυτές, δικηγόροι, ιδρυτές start-up κ.α.).

Διαβάστε ακόμη: H tradeNOW πάει Silicon Valley

Χώρες ΕΖΕΣ (European Free Trade Association) με εκπροσώπηση στην περιοχή

Νορβηγία
Ενεργό ρόλο στην υποβοήθηση των Νορβηγικών startups έχει το Προξενείο της χώρας στο Σαν Φρανσίσκο. Μέσω του κρατικού φορέα Innovation Norway υποστηρίζεται η καινοτομία και η ανάπτυξη των νορβηγικών επιχειρήσεων και της βιομηχανίας. Το Προξενείο της Νορβηγίας λειτουργεί ως incubator, ενώ το Γραφείο στη SV (Palo Alto) ονομάζεται Innovation House και λειτουργεί ως συνεργατικός χώρος.

Ελβετία
Οι πρώτες προσπάθειες σύνδεσης της SV με την Ελβετία ξεκίνησαν πριν 15 χρόνια μέσω τη διοργάνωσης επιχειρηματικών/εκπαιδευτικών αποστολών στην Καλιφόρνια (Silicon Valley Association Tour). Σημαντικό ρόλο στην υλοποίηση της πρωτοβουλίας έπαιξαν και τα Ελβετικά Πανεπιστημιακά Ιδρύματα. Ο φορέας που δημιουργήθηκε ως αποτέλεσμα της προσπάθειας σύνδεσης της επιχειρηματικότητας και καινοτομίας μεταξύ SV και Ελβετίας ονομάζεται Swissnex και αναλαμβάνει ποικίλες πρωτοβουλίες οι οποίες εκτείνονται από πολιτιστικές εκδηλώσεις μέχρι υποστήριξη startup εταιρειών. To Swissnex είναι μια σύμπραξη ιδιωτικού-δημοσίου τομέα υπό την εποπτεία του Υπουργείου Παιδείας, Έρευνας και Καινοτομίας (SERI), σε συνεργασία με το Υπουργείο Εξωτερικών, και λειτουργεί ως παράρτημα του Γενικού Προξενείου της Ελβετίας στο Σαν Φρανσίσκο. Το Swissnex έχει γραφεία σε Bangalore (Ινδία), Βοστώνη, Σαγκάη και Σιγκαπούρη.

Σε ό,τι αφορά το ρόλο των Αρχών των κρατών μελών της ΕΕ/ΕΖΕΣ στη Silicon Valley, καταλήγει η έκθεση: διαπιστώνουμε ότι οι περισσότερες χρησιμοποιούν τα Γεν. Προξενεία ως facilitators και συντονιστές. Τα Προξενεία της Ολλανδίας, Νορβηγίας, Ελβετίας και Ιρλανδίας έχουν ενεργότερη εμπλοκή, υλοποιώντας την κυβερνητική πολιτική, με το Ολλανδικό Προξενείο να έχει κάνει ένα μεγαλύτερο βήμα, δημιουργώντας στους χώρους του θερμοκοιτίδα για τις startups. Οι περισσότερες από αυτές τις πρωτοβουλίες έχουν τη μορφή σύμπραξης δημοσίου-ιδιωτικού τομέα με παράλληλη οικονομική και τεχνική υποστήριξη από τις χώρες τους.

Διαβάστε ακόμη: «Παιχνίδια» γοήτρου και εντυπωσιασμού στη Silicon Valley