Tα κρυφά ερωτικά πάρτι στη Σίλικον Βάλεϊ και οι ισχυροί της τεχνολογίας

Πάρτι όπου προσκεκλημένοι και οικοδεσπότες είναι «ισχυροί επενδυτές, γνωστοί  επιχειρηματίες και κορυφαία στελέχη» από τον χώρο της τεχνολογίας. 

της Kirsten Korosec

Οι γυναίκες που προσπαθούν να εισέλθουν στον ανδροκρατούμενο κόσμο της Σίλικον Βάλεϊ φαίνεται ότι καλούνται να υπερβούν ένα επιπλέον «ναρκοπέδιο»: τις προσκλήσεις σε exclusive πάρτι σεξουαλικής φύσης, στα οποία συμμετέχουν μερικοί από τους ισχυρότερους άντρες του κλάδου της τεχνολογίας.

Και δεν είναι κάτι που συμβαίνει μια στο τόσο. Αυτά τα πάρτι συμβαίνουν συχνά στους κόλπους του tech, σύμφωνα με το υπό έκδοση βιβλίο της δημοσιογράφου του Bloomberg, Emily Chang, με τίτλο Brotopia: Breaking Up the Boys’ Club of Silicon Valley.

Την περασμένη Τρίτη δημοσιεύτηκε ένα απόσπασμα στο Vanity Fair, ενώ το βιβλίο θα κυκλοφορήσει στις 6 Φεβρουαρίου από το Portfolio, εκδοτική σειρά που ανήκει στον όμιλο Penguin Publishing Group.

Το απόσπασμα από το βιβλίο της Chang περιγράφει πάρτι όπου οι άντρες προσκεκλημένοι και οικοδεσπότες περιλαμβάνουν «ισχυρούς επενδυτές γνωστούς επιχειρηματίες, και κορυφαία στελέχη».

Καταρχήν, είναι σαφές ότι όπως αναφέρει η Chang, κανείς δεν εξαναγκάζεται να παρευρεθεί στα πάρτι αυτά και πολλοί από τους ανθρώπους με τους οποίους μίλησε βλέπουν τη συμμετοχή τους ως επιλογή lifestyle. Αντί να αισθάνονται ντροπή, μερικές από τις (σε μεγάλο βαθμό ανώνυμες) πηγές της μίλησαν «με υπερηφάνεια για το πώς ανατρέπουν τις παραδόσεις και τα κυρίαρχα παραδείγματα στην ιδιωτική τους ζωή, όπως κάνουν και στον κόσμο της τεχνολογίας».

Ωστόσο, πολλές από τις γυναίκες λένε μια διαφορετική ιστορία. Για την ακρίβεια, η Chang γράφει ότι η επιλογή να παρευρεθεί κάποιος σε ένα τέτοιο πάρτι – ή να αρνηθεί την πρόσκληση – είναι πιο σημαντική για τις γυναίκες απ’ ό,τι για τους άνδρες, επειδή σχετίζεται άμεσα με τη σταδιοδρομία τους.

Οι γυναίκες επιχειρηματίες δήλωσαν στην Chang ότι η απόρριψη αυτών των προσκλήσεων τις κατατάσσει στην κατηγορία των «ξενέρωτων παιδιών» με τα οποία οι υπόλοιποι δεν θέλουν να παίζουν. Έτσι, χάνουν ευκαιρίες να μιλήσουν για τις επιχειρήσεις και να κάνουν συμφωνίες, οι οποίες λέγεται ότι συνάπτονται πάντα σε αυτά τα πάρτι. Ωστόσο, η παρουσία σε αυτά τα events μπορεί επίσης να έχει αρνητικό αντίκτυπο.

Ό,τι συμβαίνει σε αυτά τα πάρτι δεν μένει εκεί, σύμφωνα με το απόσπασμα. Αντίθετα, μετατρέπεται σε κουτσομπολιό μέσα στον κλάδο και μπορεί να προκαλέσει ανεπιθύμητη προσοχή, ή ακόμα και να τορπιλίσει ευκαιρίες απασχόλησης. Σε μια περίπτωση, η επιχειρηματίας Esther Crawford είπε στην Chang ότι ένας επενδυτής «δυσκολεύτηκε να την αντιμετωπίσει απλώς ως επιχειρηματία και όχι ως δυνητική ερωτική παρτενέρ».

Ιδού μια κρίσιμη ανώνυμη μαρτυρία γυναίκας επιχειρηματία: «Εάν συμμετέχετε σε αυτά τα πάρτι, μην σκεφτείτε ποτέ να ξεκινήσετε μια επιχείρηση ή να ζητήσετε από κάποιον να επενδύσει σε εσάς. Αυτές οι πόρτες κλείνουν. Αλλά κι αν αποφασίσετε να μην συμμετέχετε, κλείνουν επίσης. Είσαι καταδικασμένη αν το κάνεις, καταδικασμένη κι αν δεν το κάνεις».

Η ιδέα ότι υπάρχουν πολλές γυναίκες – οι αποκαλούμενες «κυνηγοί ιδρυτών» – που σαρώνουν τη Σίλικον Βάλεϊ για να εντοπίσουν έναν πλούσιο και καινοτόμο ιδρυτή τεχνολογίας είναι διαδεδομένη, γράφει η Chang. Και αυτή ακριβώς η ιδέα ότι οι γυναίκες κυνηγούν αυτούς τους ισχυρούς άνδρες τους βοηθάει να δικαιολογούν συμπεριφορές που περιλαμβάνουν «το να δίνεις στις γυναίκες ναρκωτικά που αναστέλλουν τον αυτοέλεγχο» σύμφωνα με το απόσπασμα.

Όπως δήλωσε ένας ανώνυμος ιδρυτής στην Chang, «πρόκειται για γυναίκες που εκμεταλλεύονται τον ίδιο και τη ‘φυλή’ του, με στόχο να αρπάξουν τα χρήματά του».

Ωστόσο, άλλοι – και συγκεκριμένα μια γυναίκα επιχειρηματίας που έχει συνδεθεί ερωτικά με πολλούς ιδρυτές και μίλησε στην Chang – υπενθύμισε στο Fortune ότι όλα αυτά είναι βασικά «ένα μάτσο υπεροπτικές χαζομάρες».

Ακολουθεί το σχετικό κομμάτι του αποσπάσματος της Chang:

«Σύμφωνα με την Ava, που μου ζήτησε να αποκρύψω την πραγματική της ταυτότητα, είναι οι άνδρες και όχι οι γυναίκες αυτοί που φαίνεται να έχουν εμμονή με την επίδειξη πλούτου και προνομίων. Η ίδια λέει ότι έχει πετάξει σε εξωτικές τοποθεσίες και έχει συνευρεθεί σε φανταχτερά ξενοδοχεία, σε μια προσπάθεια πλουσίων ανδρών να την εντυπωσιάσουν. Αυτά που λέει η Ava επιβεβαιώνονται από τα προφίλ που βρίσκουμε σε εφαρμογές γνωριμιών, όπου οι άντρες συχνά καυχιούνται για τις θέσεις εργασίας τους ή για τις νεοφυείς επιχειρήσεις τους στον χώρο της τεχνολογίας. Στα online προφίλ τους, οι άντρες είναι σαν να λένε: ‘Γεια σου, θα ήθελες να έρθεις στη γκαρσονιέρα μου και να δεις τις μετοχές μου;’».

Το αποτέλεσμα; Κάποιοι χρησιμοποιούν την ιδέα ότι περιτριγυρίζονται από γυναίκες-χρυσοθήρες ως δικαιολογία για τη δική τους αρπακτική συμπεριφορά.

Το ναρκωτικό MDMA, επίσης γνωστό ως Ecstasy ή Molly, είναι τακτικά παρόν στα πάρτι αυτά, σύμφωνα με την Chang. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι τα ναρκωτικά χρησιμοποιούνται σε ένα σεξουαλικό πάρτι, αλλά το branding των ναρκωτικών είναι μια άκρως ενοχλητική διάσταση του προβλήματος. Στα σεξ-πάρτι της Σίλικον Βάλεϊ, αναφέρει η Chang, τα ναρκωτικά χάπια μερικές φορές έχουν το σχήμα των λογότυπων γνωστών εταιριών τεχνολογίας. Και βέβαια η χρήση ναρκωτικών πυροδοτεί όχι μόνο αθώες αγκαλίτσες αλλά και σεξουαλικές συνευρέσεις.

Επίσης, τα πάρτι είναι έτσι δομημένα ώστε να εκπληρώνουν τις παραδοσιακές αρσενικές ετεροφυλόφιλες φαντασιώσεις, με τα δημογραφικά δεδομένα των events να ευνοούν τους άνδρες. Προσκαλούνται μόνο ισχυροί άνδρες και νέες γυναίκες, και βεβαίως οι δεύτερες είναι πολύ περισσότερες από τους πρώτους, όπως αναφέρει η Chang.

«Οι γυναίκες συχνά καλούνται να συμμετάσχουν σε ερωτικά τρίο που περιλαμβάνουν άλλες γυναίκες, αλλά η ομοφυλοφιλική συμπεριφορά από άνδρες απουσιάζει. Αν εξαιρέσεις τα νέα είδη ναρκωτικών, αυτές οι ιστορίες θα μπορούσαν να έχουν βγει από το Playboy Mansion γύρω στο 1972» καταλήγει η Chang.