Η Apple προειδοποιεί ότι το Digital Markets Act ίσως ανοίξει το…Κουτί της Πανδώρας

AFP

Όταν η Ευρώπη εφαρμόζει νέους τεχνολογικούς κανονισμούς, αυτοί τείνουν να εξαπλώνονται στο εξωτερικό.

Μετά την έναρξη ισχύος του ισχυρότερου νόμου για την προστασία της ιδιωτικής ζωής στον κόσμο – του Γενικού Κανονισμού Προστασίας Δεδομένων της Ευρωπαϊκής Ένωσης ή GDPR – το 2018, ακολούθησαν και άλλοι. Έναν μήνα αργότερα, η Καλιφόρνια εισήγαγε τη δική της εκδοχή, τον νόμο για το δικαίωμα του καταναλωτή στην προστασία της ιδιωτικότητας, σε νόμο. Ο νόμος της Βιρτζίνια για την προστασία των δεδομένων των καταναλωτών υπογράφτηκε τον Μάιο του τρέχοντος έτους. Πολλές περισσότερες πολιτείες επεξεργάζονται τώρα ένα συνονθύλευμα παρόμοιων προτάσεων τις οποίες ένα ομοσπονδιακό νομοσχέδιο μπορεί μια μέρα να αντικαταστήσει.

Αυτή η τάση της Ε.Ε. να χαράζει μονοπάτια σε παγκόσμιο επίπεδο εξηγεί γιατί η Apple έστειλε σήμερα ένα υψηλόβαθμο στέλεχος της στο τεχνολογικό συνέδριο Web Summit στη Λισαβόνα. Ο Craig Federighi, ανώτερος αντιπρόεδρος μηχανικής λογισμικού της Apple, μίλησε φαινομενικά για την προστασία της ιδιωτικότητας και την ασφάλεια, αλλά στην πραγματικότητα για να επικρίνει ένα σχέδιο ευρωπαϊκής τεχνολογικής ρύθμισης που ονομάζεται Digital Markets Act ή DMA, με το οποίο η εταιρεία διαφωνεί έντονα.

Σε αντίθεση με τον GDPR – ο οποίος πίεσε τους πεινασμένους για δεδομένα τεχνολογικούς γίγαντες, όπως το Facebook και η Google – ο DMA αποτελεί απειλή κυρίως για την Apple. Η πρόταση, στην τρέχουσα μορφή της, θα ανάγκαζε εταιρείες όπως η Apple να επιτρέψουν το «sideloading». Αυτή η φαινομενικά ακίνδυνη λειτουργία θα σήμαινε ότι οι άνθρωποι θα μπορούσαν να κατεβάζουν εφαρμογές στα τηλέφωνά τους από το ανοιχτό διαδίκτυο ή από άλλα καταστήματα εφαρμογών, παρακάμπτοντας το App Store της Apple. Αυτή είναι μια αντιδημοφιλής πρόταση στα κεντρικά γραφεία της Apple στο Κουπερτίνο της Καλιφόρνια.

Το sideloading αντιπροσωπεύει ένα υπαρξιακό ζήτημα για τη δεύτερη πιο πολύτιμη εταιρεία στον κόσμο. Η λειτουργία αυτή θα μπορούσε να κλονίσει τον έλεγχο που διατηρεί η Apple στα iPhone της, ο οποίος της επιτρέπει να χρεώνει τέλη στους προγραμματιστές εφαρμογών και να διεκδικεί μερίδιο από τις πληρωμές εντός της εφαρμογής.

Ορισμένες ρυθμιστικές αρχές θέλουν να καταστήσουν υποχρεωτικό το sideloading, επειδή θα προωθούσε περισσότερο ανταγωνισμό στην αγορά (καλό!). Η Apple υποστηρίζει, από την άλλη πλευρά, ότι αυτό θα ήταν καταστροφικό για την ασφάλεια, εκθέτοντας τους πελάτες της σε επιθέσεις και απάτες (κακό!). Μια ομάδα της Apple μού τόνισε αυτό το σημείο σε μια συνάντηση κεκλεισμένων των θυρών νωρίτερα μέσα στην ημέρα.

Επί σκηνής, ο Federighi επεσήμανε το ίδιο σημείο. «Το sideloading είναι αυτή η ξεκλείδωτη πλαϊνή πόρτα και θα έδινε στους εγκληματίες του κυβερνοχώρου ένα εύκολο σημείο εισόδου στη συσκευή σας», είπε, χαρακτηρίζοντας αυτή την πτυχή της πρότασης της DMA «ένα βήμα προς τα πίσω». Είπε ότι η απαίτηση αυτή θα άνοιγε «το Κουτί της Πανδώρας για το μη αξιολογημένο, κακόβουλο λογισμικό» και θα ωθούσε τους πελάτες «σε ένα περιβάλλον επαγγελματιών απατεώνων που προσπαθούν συνεχώς να τους ξεγελάσουν».

Η Apple έχει ένα δίκιο – η εταιρεία συχνά κερδίζει επαίνους για την προσφορά ανώτερης ασφάλειας. Όμως το επιχείρημα αυτό συγκαλύπτει το εξόφθαλμο προσωπικό συμφέρον της Apple να διατηρήσει τον απόλυτο έλεγχο της αλληλεπίδρασης των ανθρώπων με τις εφαρμογές. Δεν είναι τυχαίο ότι αυτό είναι επίσης το κεντρικό σημείο διαμάχης στη συνεχιζόμενη σύγκρουση της Apple με την εταιρεία κατασκευής βιντεοπαιχνιδιών Epic, η οποία θέλει να προσφέρει στους ανθρώπους το δικό της εναλλακτικό κατάστημα εφαρμογών για τις συσκευές της Apple.

Όταν η Ε.Ε. επεξεργάστηκε τον GDPR, ήταν πιο εύκολο να συσπειρωθεί για την προοπτική βελτίωσης της ιδιωτικής ζωής. Τώρα, καθώς προσπαθεί να πατάξει τις αντι-ανταγωνιστικές πρακτικές του Big Tech με το DMA, η Ένωση καλείται να διαχειριστεί το πιο δύσκολο σενάριο της δυνητικής υπονόμευσης της ασφάλειας.