Aby Saltiel: Το Kalesma Mykonos είναι η προέκταση του σπιτιού του κάθε επισκέπτη

ABY SALTIEL

Συνιδιοκτήτης «Kalesma Mykonos»

Ο πρωταγωνιστής της μυκονιάτικης φιλοξενίας εξομολογείται στο Fortune Greece την αγάπη του για το «νησί των ανέμων», αλλά και για το μέλλον του Τουρισμού.

Φωτογραφίες: Salva Lopez, Βαγγέλης Πατεράκης, Vagma

Με τον ελληνικό τουρισμό να ανακάμπτει με ταχείς ρυθμούς και τους τουρίστες να συρρέουν από όλα τα μέρη του πλανήτη στη χώρα μας, τα φώτα πέφτουν και πάλι στη Μύκονο. Το «νησί των ανέμων», εκτός από τη φυσική ομορφιά που διαθέτει, έχει και τις κατάλληλες ξενοδοχειακές μονάδες για να προσφέρει υψηλού επιπέδου υπηρεσίες, αλλά και μια μοναδική εμπειρία στον επισκέπτη.

Τον Μάιο του 2021, μια νέα πολυτελής και κομψή ξενοδοχειακή μονάδα ήρθε να προστεθεί στο «ρόστερ» του νησιού. Το «Kalesma Mykonos» ξεκλειδώνει τη μαγεία μιας ανεπανάληπτης high–end διαμονής, συνδυάζοντας την πολυτέλεια με τη μοναδική ενέργεια και τις παραδόσεις.

Ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να ζήσει σε μια όαση ιδιωτικότητας μέσα σε ένα μυκονιάτικο «χωριό», όπου μπορεί να απολαύσει τα ατμοσφαιρικά sunset parties με φόντο την πανέμορφη Δήλο, τις γαστρονομικές δημιουργίες της κουζίνας του Pere Ubu Mykonos, αλλά και τη ζεστή μυκονιάτικη φιλοξενία του προσωπικού.

Το Fortune Greece μίλησε με τον συνιδιοκτήτη του «Kalesma Mykonos», Aby Saltiel, για τη διαχρονική γοητεία της Μυκόνου, για τις μοναδικές εμπειρίες που προσφέρει το ξενοδοχείο στους επισκέπτες, για το πώς δημιούργησε το συγκεκριμένο project και για το πώς βλέπει το μέλλον του τουρισμού στην Ελλάδα.

Εργαζόσασταν στη βιομηχανία της μόδας για πάρα πολλά χρόνια. Πώς αποφασίσατε να ασχοληθείτε με τις ξενοδοχειακές επιχειρήσεις;
Το μεγαλύτερο μέρος της ενήλικης ζωής μου ήταν αφιερωμένο στον χώρο της μόδας. Από το 1980, όταν και μετακόμισα στις Ηνωμένες Πολιτείες, ξεκίνησα να ασχολούμαι με τον κλάδο, ενώ δημιούργησα και το δικό μου brand, το «Equipment». Έπειτα από 40 χρόνια στον χώρο, αποφάσισα να αποσυρθώ και να αφοσιωθώ στο έτερο πάθος μου, αυτό για τη φιλοξενία. Αυτό που ήθελα πάντα να κάνω, εμπνευσμένος από τα δικά μου ταξίδια και την αγάπη μου για τα ξενοδοχεία, ήταν να δημιουργήσω κάτι που θα ανταποκρινόταν στο ύψος των προσδοκιών μου. Ένα ξενοδοχείο που θα απέπνεε την αυθεντική έννοια της φιλοξενίας και θα έχτιζε τον χαρακτήρα του γύρω από την ανθρώπινη επαφή. Όσοι με γνωρίζουν καλά ξέρουν ότι 2-3 φορές στη ζωή μου δεν ζήτησα αλλαγή δωματίου σε διαμονή μου σε ξενοδοχείο. Έχοντας στο μυαλό μου μερικές από τις πιο αγαπημένες μου μονάδες όπως το Regent Hotel στο Χονγκ Κονγκ, το Amanpuri στην Ταϊλάνδη και το La Réserve στο Παρίσι, μονάδες-πρότυπο τόσο όσον αφορά στην αισθητική τους, όσο και στις υπηρεσίες τους, ήθελα να προσφέρω κάτι αντίστοιχο έχοντας πάντα προτεραιότητα την ουσιαστική επαφή με τον επισκέπτη και ως motto: we create memories.

Τι σας τράβηξε στη συγκεκριμένη περιοχή, όταν αποφασίσατε να επενδύσετε στο Kalesma;
Η Μύκονος είναι ο προσωπικός μου παράδεισος εδώ και 30 χρόνια, ενώ στη συγκεκριμένη περιοχή, στην Αλεόμανδρα, βρισκόταν το σπίτι των συνεταίρων μου, Μάκη και Σοφίας Κουσαθανά. Εκεί είχαμε περάσει πολλά από τα καλοκαίρια μας και πάντα μας σαγήνευε η ενέργεια του τόπου, η ξεχωριστή αύρα του. Η πρώτη φορά που σκέφτηκα τη δημιουργία ενός ξενοδοχείου στην Ελλάδα ήταν το 2003. Αν και δεν προχώρησε, ο μόνος που πίστεψε τότε στο εγχείρημα ήταν ο Μάκης Κουσαθανάς και αυτό ήταν αρκετό για να πω ότι αν ποτέ έκανα κάποια επιχειρηματική κίνηση στην Ελλάδα, θα την έκανα μαζί του. Και έτσι έγινε!

Στην πορεία βρήκαμε ένα πλήθος αν- θρώπων που μοιράστηκαν το όραμά μας και έγιναν μέλος της οικογένειας του Kalesma Mykonos, όπως το K-Studio, που ανέλαβε τον αρχιτεκτονικό σχεδιασμό του ξενοδοχείου, τον Βαγγέλη Μπόνιο του Studio Bonarchi που υπογράφει το interior design, τον σεφ του Pere Ubu Mykonos Κώστα Τσίγκα, αλλά και τα ξενοδοχεία La Réserve που μας βοήθησαν μέσα από την εμπειρία τους στον κλάδο.

O αρχικτεκτονικός σχεδιασμός του ξενοδοχείου αποτελεί έργο του K-Studio.
Η εσωτερική διακόσμηση φέρει την υπογραφή του Βαγγέλη Μπόνιου του Studio Bonarchi.

Πώς θα ορίζατε το Kalesma Mykonos με λίγα λόγια, και πώς θα περιγράφατε την εμπειρία για τον επισκέπτη;
Το Kalesma για εμάς είναι η προέκταση του σπιτιού του κάθε επισκέπτη και θέλουμε να νιώθει πραγματικά ως καλεσμένος. Η Μύκονος είναι ένα νησί που τα έχει όλα και στόχος μας είναι το Kalesma να αποτελεί το προσωπικό «καταφύγιο» που αναζητά ο καθένας. Εδώ μπορεί να βρει κανείς και το μυκονιάτικο γλέντι και την απόλυτη ησυχία. Στο δωμάτιό σου βιώνεις μια ξεχωριστή γαλήνη και στην «πλατεία» του ξενοδοχείου είσαι περιτριγυρισμένος από κόσμο, ακόμα και επισκέπτες που δεν μένουν σε εμάς. Όσοι έρχονται στο Kalesma θα ζήσουν σε ένα μυκονιάτικο χωριό και θα ανακαλύψουν τις παραδόσεις του τόπου αυτού. Θα νιώσουν σαν να είναι προσκεκλημένοι στο σπίτι μας, ένα σπίτι όπου καλούμε τους φίλους μας και φεύγουν με τις καλύτερες αναμνήσεις – όπως ακριβώς θυμάμαι να κάνουν οι δικοί μου γονείς. Ήδη από τον πρώτο χρόνο της λειτουργίας του ξενοδοχείου είχαμε πελάτες που έκαναν κράτηση και για το επόμενο καλοκαίρι και θα έφερναν μαζί και τους φίλους τους. Αυτό είναι το Kalesma για εμάς, ένα μεγάλο σπίτι  όπου καλούμε κόσμο τον οποίο θέλουμε να φροντίζουμε.

Η Μύκονος είναι ένα νησί που τα έχει όλα και θέλουμε το Kalesma να αποτελεί το προσωπικό “καταφύγιο” του καθενός.

Ανοίξατε τις πύλες του ξενοδοχείου το 2021, μια δύσκολη χρονιά έπειτα από δύο lockdowns. Πώς κύλησε η σεζόν που μας πέρασε και ποια είναι η εικόνα που έχετε για φέτος;
Η πρώτη μας σεζόν κύλησε εξαιρετικά. Παρόλο που το lockdown ήταν μια ιδιαίτερα δύσκολη περίοδος, μας προσέφερε παράλληλα τον χώρο και τον χρόνο, ώστε να είμαστε απόλυτα έτοιμοι για το άνοιγμα του ξενοδοχείου τον Μάιο του 2021. Παράλληλα λειτουργήσαμε και σε πρωτόγνωρες συνθήκες, καθώς το μεγαλύτερο ποσοστό των κρατήσεων ήταν της τελευταίας στιγμής, ωστόσο θεωρώ ότι η σεζόν κύλησε πολύ καλύτερα από ό,τι περιμέναμε. Αποδείχθηκε πολύ θετική και η ιδιωτικότητα που προσφέρουμε, ενώ θα πρέπει να σας αναφέρω ότι οι επισκέπτες μας αγάπησαν από την πρώτη κιόλας στιγμή. Πέρυσι τον Ιούλιο κάναμε ένα μεγάλο πάρτι και οι καλεσμένοι μας έφυγαν δακρυσμένοι. Υπάρχει καλύτερη ανταμοιβή; Όσον αφορά τη φετινή σεζόν, προς το παρόν είμαστε ιδιαίτερα ευχαριστημένοι, με τον Ιούλιο να αποδεικνύεται πολύ δυνατός σε κρατήσεις και είμαστε σίγουροι ότι και ο Αύγουστος θα κινηθεί στα ίδια επίπεδα.

Το Kalesma Mykonos απαρτίζεται από 27 σουίτες και βίλες με ιδιωτική θερμαινόμενη πισίνα και ιδιωτική βεράντα.

Πανδημία, πληθωρισμός, υψηλές τιμές ενέργειας, κλιματική αλλαγή, ελλείψεις στο τουριστικό εργασιακό δυναμικό. Με ποιους τρόπους αντιμετωπίζετε αυτές τις προκλήσεις και πώς προσαρμόζετε το επιχειρηματικό σας μοντέλο; Μπορείτε να μας κάνετε και κάποιο σχετικό σχόλιο συνολικά τον τουρισμό στη χώρα μας, συνολικά;
Όλοι μας έχουμε αντιμετωπίσει αντίξοες συνθήκες το τελευταίο διάστημα και όλοι μας προσπαθούμε να ανταπεξέλθουμε. Όσον αφορά γενικότερα τον τουρισμό στη χώρα πιστεύω ότι έχει γίνει πολλή και καλή δουλειά στο πέρασμα των χρόνων, ώστε να προσελκύσουμε επισκέπτες, ωστόσο ακόμα αντιμετωπίζουμε προβλήματα στις υποδομές και ένα από τα χαρακτηριστικότερα παραδείγματα είναι και η Μύκονος. Ειδικά στη Μύκονο, που στοχεύει σε ένα ultra affluent κοινό, οι υποδομές είναι απαραίτητες, χωρίς ωστόσο να ξεχνάμε ότι στόχος μας δεν είναι να μετατραπεί «στο νησί των πλουσίων», αλλά να προσελκύει το κοινό που ξέρει να ζει και να χαίρεται την κάθε στιγμή. Από πλευράς μας είμαστε ιδιαίτερα ευαισθητοποιημένοι όσον αφορά την ενέργεια και το περιβάλλον και ελπίζω να γίνει πραγματικότητα το όραμά μας για ένα «πράσινο» ξενοδοχείο. Προς αυτή την κατεύθυνση όλες οι κλιματιστικές μονάδες μας λειτουργούν με κρύο νερό, χωρίς φρέον και αναπτύσσουμε ένα ηλιακό πάρκο κοντά στη Λάρισα ώστε να μπορεί να γίνει το ξενοδοχείο αυτόνομο ενεργειακά. Η βιωσιμότητα αποτελεί αναμφίβολα το μέλλον του Τουρισμού και προσωπικό στόχο τόσο για το Kalesma, όσο και για το νησί μας και θέλουμε να κάνουμε και κάτι καλό για τον τόπο μας. Το mini van που χρησιμοποιούμε για τις μεταφορές μας είναι ηλεκτρικό και στο μέλλον θα είναι όλα τα αυτοκίνητά μας «πράσινα». Το θετικό είναι ότι οι ταξιδιώτες συμμερίζονται αυτό το μοντέλο και είναι έτοιμοι να το αγκαλιάσουν.

Η βιωσιμότητα αποτελεί αναμφίβολα το μέλλον του τουρισμού και προσωπικό στόχο τόσο για το Kalesma όσο και για το νησί μας.

Τι είναι αυτό που κάνει το Kalesma Mykonos να διαφέρει από τον δύσκολο ανταγωνισμό στο νησί;
Είναι αρκετά τα στοιχεία που κάνουν το Kalesma ξεχωριστό. Αρχικά η μοναδική τοποθεσία του στην Αλεόμανδρα που απολαμβάνει εξίσου υπέροχη θέα στην Ανατολή και στη Δύση του ηλίου με φόντο τη θάλασσα.  Έπειτα η αύρα που αποπνέει σαν ένα παραδοσιακό μυκονιάτικο χωριό, με απόλυτο σεβασμό στο νησί, στην κυκλαδίτικη αρχιτεκτονική και στον ιδιαίτερο χαρακτήρα. Το Kalesma σχεδιάστηκε για τη Μύκονο και δημιουργήθηκε από Έλληνες designers, Έλληνες αρχιτέκτονες και Έλληνες ιδιοκτήτες. Έχει μεν διεθνείς αναφορές, αλλά στην ουσία του αποτελεί ένα μοναδικό δείγμα του τι μπορούμε να κάνουμε στην Ελλάδα: δημιουργήθηκε για να δείξει και να αναδείξει τη μοναδική δυναμική μας ως χώρα.

Ποιο είναι το επόμενο βήμα για το Kalesma Mykonos; Έχετε μελλοντικά σχέδια για επενδύσεις στον Τουρισμό; 
Στόχος μας είναι να προσφέρουμε τη φιλοξενία που μας χαρακτηρίζει και μέσα από νέα ξενοδοχεία σε άλλα νησιά των Κυκλάδων, πάντα αναδεικνύοντας με τον καλύτερο τρόπο τον χαρακτήρα του νησιού που φιλοξενεί το καθένα. Αυτή η εμπειρία θα θέλαμε να έχει και μια πιο ολιστική ταυτότητα με ένα σκάφος που θα συνδέει τους προορισμούς αυτούς μεταξύ τους και θα προσφέρει στον επισκέπτη ένα αυθεντικό ελληνικό κάλεσμα.

*Το άρθρο δημοσιεύεται στο περιοδικό Fortune που κυκλοφορεί στα περίπτερα.