Το ανώτατο δικαστήριο της ΕΕ μόλις έκλεισε ένα μεγάλο κενό στους κανόνες ουδετερότητας των δικτύων στην Ευρώπη

pixabay.com

Σε μια απόφαση ορόσημο που εκδόθηκε την Τρίτη το πρωί, το ανώτατο δικαστήριο της ΕΕ επιβεβαίωσε ότι είναι παράνομο να μπλοκάρεται ή να επιβραδύνεται η πρόσβαση στα δεδομένα μόλις κάποιος χρήστης φτάσει το όριο δεδομένων του, μόνο και μόνο επειδή αυτά τα δεδομένα δεν είναι μέρος μιας συμφωνίας μηδενικής χρέωσης.

του David Meyer

Οι πάροχοι τηλεπικοινωνιών στην Ευρωπαϊκή Ένωση θα πρέπει να αντισταθμίσουν την πρακτική της «μηδενικής χρέωσης», όπου ομαδοποιούν την πρόσβαση στο διαδίκτυο με υπηρεσίες των οποίων η χρήση εξαιρείται από τα όρια δεδομένων των πελατών – δημοφιλή παραδείγματα είναι οι υπηρεσίες συνεχούς ροής περιεχομένου υψηλής έντασης δεδομένων, όπως το Spotify και το Netflix, καθώς και οι ανταγωνιστές των παρόχων αυτών των υπηρεσιών.

Σε μια απόφαση ορόσημο που εκδόθηκε την Τρίτη το πρωί, το ανώτατο δικαστήριο της ΕΕ επιβεβαίωσε ότι είναι παράνομο να μπλοκάρεται ή να επιβραδύνεται η πρόσβαση στα δεδομένα μόλις κάποιος χρήστης φτάσει το όριο δεδομένων του, μόνο και μόνο επειδή αυτά τα δεδομένα δεν είναι μέρος μιας συμφωνίας μηδενικής χρέωσης.

Αυτή ήταν η πρώτη φορά που ζητήθηκε από το δικαστήριο να ερμηνεύσει τη διατύπωση του νόμου του 2015 της ΕΕ για την ουδετερότητα του δικτύου – ο όρος «ουδετερότητα του δικτύου» αναφέρεται στην αρχή της ίσης μεταχείρισης για όλη την κυκλοφορία δεδομένων που διέρχεται από δίκτυα φορέων.

Κατά τη στιγμή της έκδοσης του νόμου, οι υπέρμαχοι της ουδετερότητας του δικτύου ανησυχούσαν ότι «παραθυράκια» της νομοθεσίας θα επέτρεπαν στους παρόχους να εφαρμόσουν πρακτικές που δίνουν προτεραιότητα στην κίνηση κάποιων δεδομένων έναντι άλλων, για εμπορικούς και όχι τεχνικούς λόγους.

Οι ρυθμιστικές αρχές της ΕΕ για τις τηλεπικοινωνίες αποφάσισαν το 2016 ότι ο νόμος επιτρέπει τεχνικά τη μηδενική χρέωση, αρκεί η εκτίμηση να δείχνει ότι οι πελάτες δεν απομακρύνονται λόγω υπηρεσιών που ανταγωνίζονται την προσφορά του πακέτου τηλεπικοινωνιών που έχουν επιλέξει. Οι υποστηρικτές της ουδετερότητας  του δικτύου το θεώρησαν αυτό νίκη, αλλά μόνο τώρα μετά την απόφαση του δικαστηρίου έχει γίνει ξεκάθαρο ότι η μηδενική χρέωση είναι παράνομη.

Το δικαστήριο δεν είπε απλώς ότι είναι παράνομο το μπλοκάρισμα ή η επιβράδυνση της κυκλοφορίας δεδομένων μόνο και μόνο επειδή δεν αποτελούν μέρος μιας συμφωνίας μηδενικής χρέωσης – είπε ότι δεν χρειάζεται καν να εκτιμηθούν οι επιπτώσεις μιας τέτοιας πολιτικής στα δικαιώματα των πελατών. Και μόνο η ύπαρξη μιας τέτοιας πολιτικής ήταν κακή.

Η απόφαση δεν εμποδίζει τους παρόχους να προσφέρουν υπηρεσίες μηδενικής χρέωσης που εξαιρούνται από το όριο δεδομένων των πελατών, αρκεί αυτές οι υπηρεσίες επίσης να μπλοκάρονται όπως όλες οι άλλες όταν εξαντλείται το όριο δεδομένων του χρήστη.

Και στις ΗΠΑ, η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Τηλεπικοινωνιών ετοιμαζόταν να καταργήσει την πρακτική αυτή μέχρις ότου η πρόσφατα εκλεγμένη κυβέρνηση Τραμπ σταμάτησε τις έρευνες κατά της AT&T και της Verizon για τις μηδενικές χρεώσεις για τις δικές τους υπηρεσίες βίντεο κινητής τηλεφωνίας, πριν καταργήσει την ουδετερότητα του δικτύου γενικότερα.